50 años de la Ley de Moore: qué es y por qué es tan importante

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Seguimos con vuestro afán por mostrar algunas de las leyes y paradigmas que rigen el universo de la tecnología que sabemos en la actualidad. En la edición de hoy, celebramos los 50 años de una de las leyes más considerables no obstante a su vez, una de las enormes desconocidas: la Ley de Moore. Medio siglo después de escuchar por 1.ª vez su enunciado, la vigencia de esta regla queda más que comprobada sin embargo en los últimos años todo tipo de especialistas han puesto en cuestión la validez de la misma. Descubrimos más en detalle qué es la Ley de Moore y su reflejo en el universo tecnológico.

Enunciado

Más que una ley, se basa en una predicción del propio autor, lo cierto es que si se tuviera que sintetizar nos quedaríamos con la siguiente observación:

La complejidad de los elementos se ha multiplicado aproximadamente por 2(dos) cada año. A corto plazo, se puede aguardar que esta tasa se mantenga o inclusive que aumente. (…) Es decir, en 1975 el número de elementos en cada circuito incorporado de bajo costo sera de 65.000. Creo que un circuito tan enorme puede construirse en una única oblea de silicio.

Explicado de manera más simple, la Ley de Moore intentó (y acertó) al predecir la transformación de los procesadores introduciendo el concepto de la miniaturización en la tecnología. Conforme se iba reduciendo el tamaño de los procesadores y aumentaban su potencia, la tecnología pudo hacerse cada vez más diminutiva mientras aumentaba su desempeño de manera exponencial.

Como Intel® suele ilustrar, la Ley de Moore aplicada a otros ámbitos nos llevaría a, por ejemplo tener coches del tamaño de una hormiga si su tamal se redujeran al mismo ritmo que los transistores de los procesadores o a comprar casas al mismo precio(costo) que un caramelo si sus precios experimentaran una bajada de similares características.

Historia y aplicación

Antes de fundar una de las empresas de tecnología más importante del mundo, Intel Corporation, Gordon Moore enunció esta ley que durante 50 años ha sido un pilar elemental para comprender el paradigma actual. George Moore, co-fundador de Intel® en 1968 junto a Robert NoyceEl 19 de Abril de 1965 un adolescente Moore escribió un capítulo en la revista Electronics donde mostraba su visión sobre el futuro de los elementos en los circuitos integrados. Después de haber observado el desarrollo de la tecnología en los años anteriores, Moore detectó que cada año(365 días) se duplicada el número de transistores que formaban parte de un circuito, incrementando la capacidad de los mismos. Una contemplación que se adelantó casi 10(diez) años a los primeros microprocesadores que se fabricaron.

Esta contemplación prosiguió cumpliéndose, creando que la Ley de Moore se convirtiera en un modelo de desarrollo de la tecnología tal y como se muestra en el siguiente gráfico. En el mismo podréis mirar los puntos donde se han ido cumpliendo poco a poco desde 1971, año de lanzamiento del Intel® 4004.

En 1975, 10(diez) años después de que su observación, George Moore tuvo que reformular (o al menos, puntualizar) su ley debido al desarrollo vertiginoso de la tecnología de los circuitos integramos. En un breve tiempo de tiempo, la Ley de Moore quedará obsoletaAsí, cambió el factor de desarrollo en el tiempo para ajustarlo al desarrollo real del mercado, quedándose en 2 años en vez de 1.

Pero al igual que con la Ley de Metcalfe que comentamos en la edición anterior, todas las leyes tienen sus críticos e inclusive barreras que las invalidan por completo. Incluso el propio Moore se descubre entre estos, ya que desde sus inicios ya advirtió que en el extenso plazo la tasa de desarrollo no es tan predecible. Estableció que la incesante tan sólo se daría hasta 10(diez) años vista. Recientemente Gordon Moore inclusive re-aparició para declarar que su ley estaba más que muerta ya que las limitaciones técnicas de la producción de los microprocesadores recientes crean que sus arquitecturas tengan un techo de evolución. Será entre este mismo año(365 días) 2015 y 2020 donde la Ley de Moore exhibirá su validez o sera refutada al 100%.

Aunque complicado de comprender por su aparente complejidad, la Ley de Moore es uno de esos pilares básicos para comprender como la tecnología ha permitido crear auténticas maravillas. ¿El futuro? Aunque no se cumpla lo dicho por Moore, los procesadores seguirán miniaturizandose inclusive con saltos cuantitativos jamás vistos, empleando entre otras tecnologías la computación cuántica.


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