Así es el truco de las hormigas para caminar hacia atrás sin perderse

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Así es el truco de las hormigas para caminar hacia atrás sin perderse

Un estudio encuentra el modo como se orientan las hormigas del desierto cuando caminan hacia atrás hacia el hormiguero.

Las Cataglyphis, a la vez conocidas como hormigas del desierto, son un género de hormigas que se encuentran en hábitats calurosos y secos, principalmente en el desierto del Sahara, el sur de España y otros países de Europa. Una de sus particularidades es la de caminar hacia atrás cuando arrastran alimento hacia la colonia, algo que ha maravillado a científicos.

Un renovado estudio de la Universidad (Estatal) Paul Sabatier de Toulouse, Francia, descubrió el modo como se orientan las hormigas del desierto en su camino al hormiguero. Según los científicos, al caminar de frente, los insectos asimilan el ambiente visual y aprenden ciertos elementos que usan para identificarlo al instante de regresar con el alimento.

Las hormigas usan una táctica llamada integración de ruta en la que almacenan en la memoria la cantidad de pasos, giros y vueltas que han dado. A eso se suman otros factores, como la orientación del sol y puntos de referencia que sirven para trazar el camino más eficiente rumbo al hormiguero.

El estudio tomó dos grupos de hormigas, uno de ellos familiarizado con la ruta del hormiguero hacia el punto donde se encontraba el alimento y otro más con algunas “despistadas”. A entrambos se les dio un fragmento enorme de alimento para que podrian llevarlo de vuelta a la colonia, mientras los investigadores cambiaban muchos elementos del entorno.

Los resultados arrojaron que entrambos grupos dan un vistazo para orientarse mientras caminan hacia atrás. La diferencia radica en la incorporación de ruta, ya que las hormigas que conocían el ambiente fueron aptos de recorrer dos tercios del camino sin mirar, el doble de distancia que el grupo de despistadas.

Las hormigas toman info(datos). del camino gracias a su extenso ángulo de visión. Cuando encuentran un fragmento de alimento muy grande, aprovechan la orientación para transitar de modo eficiente en reversa. Los recuerdos visuales juegan un papel importante, sin embargo los científicos aseguran que falta efectuar un estudio en un terreno más irregular para entender el verdadero comportamiento de la Cataglyphis.

La hormiga del desierto cuenta con un sentido del olfato bastante desarrollado, ya que identifican y almacenan olores relacionados con los alimentos por más de 25 días. El olor se enfoca en la comida, antes que en la casa, por lo que tienen que valerse de otros métodos para trasladarse de regreso al hormiguero.

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