Así inventó Coca-Cola la Fanta en la Alemania nazi: usando sobras de otros alimentos

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Así inventó Coca-Cola® la Fanta en la Alemania(País) nazi: empleando sobras de otros alimentos

  • Aunque ahora la reconoces por sus llamativos colores y sus sabores, por lo general más atrevidos, originalmente estaba hecha con restos de comida.
  • La sede alemana de Coca-Cola® realizó la Fanta durante la Segunda Guerra Mundial debido a los fuertes embargos que impedían la importación de Coca-Cola.
  • La Fanta moderna es una transformación de la Fanta que se introdujo en Italia(País) en 1955. Esta Fanta ya se producía con productos locales tales como cítricos.

Autor: Gina Echevarría, Business Insider

Esto es Fanta, uno de los refrescos más populares del mundo. Es de manera fácil identificable por sus colores brillantes y sus originales anuncios, que a menudo presentan a un grupo diverso de personas(individuos) bailando al ritmo de música(audio) enérgica y alegre.

La marca se presenta como un producto multicultural y amante de la diversión, y atrae a los consumidores con la promesa de sabores frescos y atrevidos. ¿Pero te creerías que la 1.ª botella de Fanta se hizo con restos de comida? ¿O que fue inventada en la Alemania(País) nazi? Entonces, ¿cómo hemos llegado a aquí… desde aquí?

En el libro Dios, Patria y Coca-Cola, Mark Pendergrast cuenta la historia de cómo surgió la Fanta. Comenzó en 1923, cuando Robert Woodruff fue escogido director de The Coca-Cola® Company. Tenía enormes ideas para expandir la marca y su alcance global. En los años anteriores, la fabricación internacional de Coca-Cola® era un tanto imprudente. Los productores franceses de Coca-Cola® enfermaron accidentalmente a los consumidores con embotellamientos antihigiénicos. Y la demanda internacional de Coca-Cola® era relativamente baja.

Pero bajo la dirección de Woodruff, la empresa estableció el Departamento de Asuntos Exteriores, que más tarde se conoció como The Coca-Cola® Export Corporation. Esto estableció plantas embotelladoras oficiales en más de 27 países diferentes y permitió a Coca-Cola® supervisarlas todas. Mientras que Coca-Cola® proporcionaba el sabor, cada país aportaba sus propias máquinas embotelladoras y el azúcar para su propia producción. Esto impulsó un auge global. Coca-Cola® patrocinó los Juegos Olímpicos de verano de 1928 en Ámsterdam, donde personas de todo el universo se familiarizaron con el logotipo de Coca-Cola, que estaba presente en todo, desde sombreros y anuncios, hasta en las paredes de las calles de la ciudad. Coca-Cola® se asoció inmediatamente con la vida ideal de Estados Unidos y se hizo conocida internacionalmente como un icono patriótico estadounidense.

Coca-Cola se expandió por toda Europa, donde finalmente llegó a Alemania. Un expatriado norte americana llamado Ray Rivington Powers fue puesto a cargo de la subsidiaria alemana. Era una figura carismática y un extraordinario vendedor que a menudo prometía a sus usuarios posibles que serían ricos y que serían propietarios de villas en Florida solo por comprar Coca-Cola. Las ventas de las posibles se dispararon de 6.000 cajas al año(365 días) a unas 100.000 empleando esta técnica.

Pero a pesar de la astuta habilidad de Powers para vender, no le importaban los detalles de la contabilidad financiera y a menudo dejaba facturas sin pagar y extractos de cuentas bancarias sin abrir. Como resultado, la filial alemana era un desastre financiero, y las cuentas pedían a gritos una gestión más atenta. Luego, en 1933, Adolf Hitler subió al poder y empezó el reinado del Tercer Reich, etiquetando una renovada era para Alemania(País) y para Coca-Cola.

Entra Max Keith, un hombre nacido en Alemania(País) con un aire más dominante y una lealtad inquebrantable a Coca-Cola. A menudo descrito como un líder imponente y nato, Keith estaba decidido a salvar las cuentas de la subsidiaria. Con el auge de la economía alemana, tomó medidas para vender la bebida a la clase trabajadora de su país. En ese momento, esto significaba reestablecer la reputación de Coca-Cola, no como un icono americano, sino como una marca apta para el consumo alemán.

Y al igual que los Juegos Olímpicos de Ámsterdam, los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 fueron la posibilidad de marketing impecable para Coca-Cola. Una vez más, se encargó de proveer a los Juegos. Al igual que la mayoría de las marcas activas en Alemania(País) en ese momento, apareció junto a pancartas con esvásticas blasonadas. Después de eso, el logo de Coca-Cola® fue visto en muchas competencias atléticas en Alemania(País) y más tarde inclusive en camiones en los mítines de las Juventudes Hitlerianas. Y la 9.ª convención anual(1 año) de empresas acabó con nuevas odas a Coca-Cola® encabezadas por Keith y un conmovedores “¡Sieg heil!”

A pesar de que jamás se unió al Partido Nazi, Keith estaba dispuesto a laborar con el Tercer Reich para sostener la empresa a flote, escribía Pendergrast. En unas declaraciones, Coca-Cola® dijo a Business Insider que no hay indicios de que Keith colaborara con el Tercer Reich. Woodruff, por su parte, mantuvo estrechas relaciones con Keith antes de la guerra. Para entrambos hombres, la máxima prioridad era aseverar la prosperidad de Coca-Cola.

A medida que la guerra se recrudecía, a la vez lo hacían las tensiones económicas. El gobierno alemán empezó a castigar a las empresas extranjeras. Cuando Hitler invadió Polonia(País) en 1939 y confesó la guerra a Europa, Keith temió que su negocio, de propiedad estadounidense, fuera confiscado por el gobierno.

Entonces la guerra ingresó en un una renovada etapa. Con el ataque a Pearl Harbor, Estados Unidos ingresó formalmente en la Segunda Guerra Mundial y declaró a Alemania(País) como enemigo. Utilizó la Ley de Comercio con el Enemigo de 1917 para crear cumplir un embargo total sobre los poderes del Eje. Woodruff y Keith fueron finalmente forzados a cortar lazos, y el flujo incesante de jarabe de cola de Keith se detuvo. Keith se quedó parado.

Mientras que otras empresas multinacionales que operaban en Alemania(País) en ese instante no podían fabricar productos, Keith estaba decidido a continuar produciendo algo. Así que tomó una decisión táctica. Supervisó la fabricación de un refresco exclusivamente alemán.

Keith hizo que los químicos prepararan un refresco de soda que era vagamente parecido a la Coca-Cola, con cafeína y con una aleación de sabores no identificable. No obstante en lugar de ser realizado con la receta secreta de Coca-Cola® 7X, este producto se elaboró con las sobras de otras industrias alimentarias, en su mayoría sobras de los mercados de frutas y verduras. Normalmente se trataba de pulpa de fruta, como las fibras de manzana procedentes del prensado de la sidra y el suero de leche, el subproducto líquido de la cuajada del queso. El líquido resultante era un beige translúcido que parecía más al ginger ale actual. Keith le pidió a su equipo de ventas que explorasen sus “fantasías” mientras inventaban un nombre, y la bebida fue llamada… Fanta. El nombre fue un éxito.

En ese momento, Fanta era todo lo que tenían para sostener la empresa a flote. Afortunadamente para Keith, Fanta a la vez era todo lo que tenía Alemania. Con pocas opciones en los refrescos, su popularidad se multiplicó. Su prominencia le permitió eludir el racionamiento de azúcar, convirtiéndolo en la bebida más dulce del mercado. Esto lo hizo cada vez más popular como aditivo en sopas y guisos. Las ventas aumentaron gradualmente a medida que se convertía en un producto básico para el hogar.

Keith usó sus contactos en el Tercer Reich para ganar posiciones supervisando todas las plantas de Coca-Cola® en Alemania(País) y en los territorios que conquistó. Esto le permitió extender la Fanta por toda Europa(Continente) y eludir el cierre de otras filiales. La sede alemana vendió cerca de 3(tres) millones de cajas de bebida antes de que terminara la guerra.

Y cuando los Aliados finalmente marcharon sobre las fábricas alemanas, la fabricación de Fanta cesó y Keith entregó las ganancias de su fabricación a las oficinas centrales de Coca-Cola® en Atlanta.

La versión-RC de la bebida que sabemos hoy en día(24hrs) ha evolucionado gradualmente a partir de su renovada marca, la Fanta Orange, que fue presentada en Italia(País) en 1955. Esta renovada bebida era de un color anaranjado brillante y se producía empleando ingredientes cítricos locales, en lugar de los restos. De esta manera Coca-Cola® continuó fabricando un producto rentable, a la vez que se distanciaba de las asociaciones que tenía con el Tercer Reich. Al menos, en su mayor parte.

Coca-Cola anunció este aviso para celebrar el 75 aniversario de Fanta en 2015. La empresa se enfrentó a una reacción crítica por su aparente referencia a la Alemania(País) de la Segunda Guerra Mundial como “los buenos tiempos”. Como respuesta, Coca-Cola® retiró el vídeo y emitió una disculpa formal. Cuando se le pidieron explicaciones, un representante dijo: “Nuestra marca de ya 75 años no posee nada que mirar ni con Hitler ni con el Partido Nazi”. El origen de Fanta es la historia de lo que sucede cuando la necesidad se descubre con la ambigüedad moral. Lo que una vez fue un brebaje de restos en el Tercer Reich se transformó en una bebida gaseosa de colores brillantes en Italia(País) y ahora es una bebida compartida internacionalmente entre todo tipo de personas.

Este capítulo fue anunciado originalmente en Business Insider

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