¿Cómo sería un coche alimentado con energía nuclear? Ford lo intentó en 1958 con el Nucleon

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Nucleon

Retrocedamos en el tiempo hasta 1958, una época en la que la palabra nuclear generaba miedo, pavor, no obstante a la vez estaba asociada al futuro energético y muchas mentes pensaban que sería probable insertar esta tecnología en el día(24hrs) a día(24hrs) de las familias. La mejor forma: el coche y Ford® se anunció de lleno con la exhibición de un coche alimentado con energía nuclear cuyo nombre era Nucleon.

Con la vista puesta en los submarinos nucleares y su gran autonomía, el objetivo(propósito) primordial era obtener un coche que pudiera recorrer muchos de kilómetros sin parar a repostar, en este caso las estimaciones prometían hasta 8.000 kilómetros sin pasar por un surtidor. ¿Loco verdad?

Nucleon

Lo 1.º que hay que recalcar es que el Nucleon, éste coche alimentado con energía nuclear, no era más que una idea en la que un coche dividido en dos partes (cabina y unidad de propulsión) debía ser el futuro de la automoción prometiendo algo difícil de materializar, como puede suceder ahora con el grafeno o el aluminio y el coche eléctrico.

El Ford® Nucleon solo fue un proyecto sobre el papel, jamás se llegó a desarrollar una unidad de pruebas.

Pero volvamos al coche alimentado con energía nuclear, una idea atrayente sin embargo irrealizable. Lo 1.º es que el Nucleon era un coche distinto al resto de la época, con una cabina que comenzaba donde en los coches modernos se descubre el propulsor, y totalmente separada de la unidad de propulsión. Ésta contenía el núcleo, el sistema de refrigeración, blindaje y el reactor nuclear.

Nucleon

El combustible que utilizaría este coche era uranio para poder alcanzar una reacción en cadena controlada de fisión nuclear que calentaría el agua del motor generando vapor que posteriormente pasaría por una turbina encargada de mover las ruedas y por tanto al coche. El coche contaba con una 2.ª turbina cuya característica era dar energía a los sistemas secundarios como la radio, elevalunas, etcétera.

Como podrás comprender, sobre el papel la idea era prometedora no obstante era inviable técnicamente. Primero por seguridad. No puede ser que millones de vehículos circulen con uranio, es una fuente de energía tremendamente peligrosa y complicada de manipular por lo que las medidas de seguridad necesarias no pueden aplicarse a un vehículo, por mucho que se prometan 8.000 kilómetros sin repostar. El 2.º problema es el repostaje y es que para recargar el depósito de uranio habría que acudir a un taller especializado, cuyo costo puede ser bastante elevado, quizá no compensaría pagarlo y un coche convencional sería más barato y seguro.

Nucleon

El Ford® Nucleon tardó muy poco tiempo en ser desechado porque ningún especialista se atrevió a miniaturizar un reactor nuclear, que si bien sobre el papel era posible, la realidad era muy diferente. Eso sí, fue un proyecto muy atrayente que cautivó a la prensa del sector por lo innovadora de la idea a la par que alocada.


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