Des-extinción, devolviendo a un mamut lanudo a la vida

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Mamut

La extinción de especies es un proceso que ocurre tarde o temprano de una manera natural. Cuando analizamos los restos de muchas de ellas no podemos eludir pararnos a pensar en cómo vivía, cómo se comportaban y qué pasaría si las tuviéramos hoy día(24hrs) entre los vivos. Por eso hay científicos a los que les gusta hablar de la des-extinción, el proceso inverso a la erradicación de una especie en el planeta. ¿Es esto posible? Técnicamente conversando sí, lo es. Así lo demuestran as últimas pruebas elaboradas con el mamut lanudo, cuyos genes han logrado “introducirse” en los gametos de elefantes actuales. Estamos ante la posibilidad de resucitar esta especie. No obstante ¿por qué querríamos hacerlo? ¿Es ético tomar este paso?

Así sirve la des-extinción

Imaginad cómo caminaban los mamuts por la faz de la tierra hace más de 6.000 años. Estos grandes y peludos animales desaparecieron, sin embargo hemos logrado hallar algunos cadáveres en extraordinario estado de preservación gracias al hielo. Los investigadores, tras numerosos años de trabajo, consiguieron sacar el ADN de estos mamuts. El 1.er paso de la des-extinción estaba hecho. El siguiente consiste en implantar este material genético en una célula viva. Cómo no quedan células de mamut vivas, obviamente, nos fuimos a las especies que se nos antojaban, genética y biológicamente más parecidas: los elefantes. Hasta muy actualmente no se había obtenido colocar este material genético en una célula de elefante y que esta fuera funcional. El 1.er hito consiste en que sobreviva y a partir de ahí que vaya adquiriendo las características debidas. En estos momentos, y con respecto al mamut lanudo, nos hallamos en ese punto.

células madre

Kaibara87 (Wikimedia)

Gracias a los CRSPR, de los cuales contamos hace poco, es probable reemplazar el material genético de una célula casi en su totalidad y de una manera muy eficaz. Pero, ¿funcionará? El problema de la des-extinción es que aún nos queda mucho por entender sobre el ADN, por ejemplo, cómo actúa, interacciona y se regula en complejísimos procesos. Por lo tanto, ahora toca confirmar si estas células desarrolladas en placa crean lo que se cree que deben hacer. Si esto es así, un renovado paso en la des-extinción del mamut sería regalado y en un futuro cercano podríamos tener la posibilidad de colocar ese material genético, casi 100% de mamut, en un óvulo y un espermatozoide de elefante para tratar de devolver a la vida a un mamut. Aún así, aún habría que solucionar el problema de un probable rechazo por parte de la madre en el embarazo y mil problemas más. No obstante nadie dijo que la des-extinción fuese un camino fácil.

Jugar a resucitar a los muertos

Yo, particularmente, soy un defensor del avance científico convencido. Creo que todo es atrayente y digno de observar. No obstante el tema de la des-extinción me recuerda, a su manera, a algunos textos de Lovecraft, donde los protagonistas tratan de jugar con la ciencia para devolver a una no vida a algo o alguien que desapareció mucho tiempo atrás. Con horribles consecuencias, claro. ¿Estamos jugando, nosotros también? ¿Qué implicaciones posee la des-extinción? En 1.er lugar, yo soy el 1.º que quiero mirar un mamut vivo. Como biólogo, me gustaría poder contemplarlo directamente, en vivo y directo. No obstante esto puede tener una serie de consecuencias ecológicas importantes. Toda especie ocupa un nicho ecológico y forma ciertas relaciones con las que les rodean. Algunas especies, como el bucardo están ya muy avanzadas en el proceso de des-extinciónIntroducir una especie completamente nueva, extinta tiempo atrás, podría desestabilizar por completo un sistema. Esto es lo que ocurre a día(24hrs) de hoy con las especies invasoras.

Por otro lado, un animal extinto tiempo atrás ¿se adaptaría a las nuevas politicas ecológicas? ¿O sufriría por una falta de aptitudes? Si fuese así, sería muy poco ético devolverla al universo para que agonizase durante unos años y que se volviese a extinguir. Otro tema atrayente es en sí mismo qué especies han de gozar de la des-extinción. El mamut no es el único animal en el punto de mira. De hecho, otras especies han sido casi des-extinguidas, sin embargo los embriones han muerto poco después de comenzar la gestación. Por ejemplo Rheobatrachus silus, extinta en los 80. También se consiguió clonar con éxito al bucardo, extinto en el 2000, sin embargo por desgracia el ejemplar recién nacido murió poco después por una malformación en los pulmones. No obstante el hecho de que se puede está ahí.

Anuncian el 1.er genoma completo de un neandertal

¿Y si nos diera por devolver del olvido a una especie de primate no homínida? ¿Y si de pronto des-extinguiéramos a un Neandertal? Como decíamos, técnicamente y con tiempo, sería posible. ¿A qué estaríamos jugando(divirtiendote) entonces? Hablamos de una especie con capacidad intelectual, muy parecido a la nuestra. Tanto que se apareó con nosotros tiempo atrás y dio descendencia. ¿Qué haríamos entonces? ¿Meterla en un zoo? ¿Estudiarla y diseccionarla? ¿Tratarla como una igual? La consulta posee muchos más matices de los que parece. La des-extinción es un proceso interesantísimo, que brinda numerosas oportunidades. No obstante ¿estamos preparados para admitir sus consecuencias?


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