Diseño humano: esta compañía crea brazos biónicos para niños

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Alex Pring, uno de los primeros beneficiarios del proyecto. Fuente: Limbitless Solutions

Alex Pring, uno de los primeros beneficiarios del proyecto. Fuente: Limbitless Solutions

En esta ocasión, ciencia y tecnología se fusionan con un propósito solidario. De la mano de Limbitless Solutions –una sociedad de especialistas pertenecientes a la Universidad (Estatal) de Florida- varios niños con discapacidad han obtenido unos brazos biónicos muy especiales. Se trata de aparatos fabricados enteramente a través de impresoras de 3D.

Albert Manero es el encargado de esta iniciativa. A pesar de graduarse hace apenas tres años, él y otros 25 amigos de facultad emprendieron un recorrido empresarial que les ha llevado a construir una idea innovadora. Son aparatos con un costo muy reducido Licenciado en Ingeniería Aerospacial y recientemente cursando su doctorado en ingeniería mecánica, Manero conoció el pasado año(365 días) a Alex Pring, un niño con malformación congénita en su brazo derecho. A los padres del diminuto se les negó cubierta sanitaria para cubrir las costosas prótesis, por lo que decidieron investigar conclusiones por cuenta propia. De esta forma, conocieron a través de internet al adolescente especialista gracias a una plataforma internacional de voluntarios , inventores y terapeutas, denominada E-nable.

Manero y su equipo lograron diseñar y fabricar en tan sólo siete semanas un brazo biónico empleando una impresora 3D, junto con engranajes y baterías que funcionaban a partir de electrodos implantados en el bíceps del niño. Así, lograron otra de sus enormes metas: ser aptos de producir este tipo de aparatos por tan sólo 350 dólares, en vez de las decenas(10 o más) de muchos que costaban los brazos fabricados comercialmente.

“Nuestro objetivo(propósito) es construir conclusiones para los niños que sean funcionales, asequibles y fáciles de fabricar. Que permitan un crecimiento incesante a aquellos niños que se les niega a menudo la cubierta por parte de las empresas de seguros. Mediante el crecimiento de 3D impreso, podemos brindar miembros biónicos hechos a medida para los niños con cualquier tipo de amputación y así asegurarnos de que tienen la asistencia que requieren una fracción del costo normal”. Es el objetivo(propósito) que se marcan en Limtless Solutions.

Colección de brazos biónicos de la empresa. Fuente: The Collective Project

Colección de brazos biónicos de la empresa. Fuente: The Collective Project

Uno de los secretos del bajo costo de estos brazos biónicos es la posibilidad de hallar todos sus elementos en Amazon. Los motores, la placa base del circuito, los sensores EMG (basados en el registro de la ocupación eléctrica producida por los músculos esqueléticos) y otros elementos pueden adquirirse en la conocida compañía de mercado electrónico. Y es que una de las funciones que crean de Limbitless Solutions una iniciativa única es la oferta de sus diseños e directrices de construcción de forma totalmente gratuita. En vez de brindar la patente de su prototipo a enormes empresas y adquirir ingresos millonarios, Manero y sus amigos optaron por brindar su obra en código abierto para que cualquiera pudiera descargar los planos.

En unos pocos meses, la compañía ya ha proporcionado su invento a Alex Pring y a una niña, Madelyn Rebsamen, que nació con la mitad de su brazo izquierdo.

Un brazo digno de Iron Man

Esta semana, el actor Robert Downey Jr. colgó en su cuenta de Twitter® un vídeo en el que, interpretando el papel de Tony Stark, entregaba un brazo biónico con los motivos de Iron Man al diminuto Pring, enorme fan de la saga. El equipo de Manero hizo probable el encuentro, en el que el actor regaló una enorme caja con el sello de Stark Industries, de donde extrajo el brazo ante el asombro del niño:


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