El ambicioso plan de Microsoft para almacenar contenido eternamente y servir a los historiadores del futuro

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El ansioso plan de Microsoft para almacenar contenido eternamente y servir a los historiadores del futuro

Inscripciones en piedra, papiros y libros antiguos… La humanidad ha ido dejando rastro de su paso por este universo desde las primeras pinturas en cuevas. La consulta es, ¿qué dejaremos nosotros para el futuro? ¿Quedará rastro de los libros en papel? ¿Y qué hay de los medios de almacenamiento digitales como discos duros o discos de estado sólido? ¿Se podrán estudiar dentro de unos años? Microsoft investiga un método para almacenar datos a extenso plazo y emplearlo en el futuro con el objetivo(propósito) de que esos datos sean accesibles durante siglos.

El año(365 días) pasado saltaba la noticia: la 1.ª generación de discos ópticos, los conocidos como CD o Compact Disc, se estaban descomponiendo. ¿El motivo? Al parecer, su vida útil es de poco más de 35 años, ya que fueron creados y grabados en 1982. Las siguientes generaciones, en principio, tienen una vida útil de entre 25 y 100 años, según el tipo de CD o DVD y las politicas de preservación. La tecnología Blu-Ray tampoco dista mucho de estas cifras, ya que su vida útil es de entre 100 y 150 años en las mejores politicas posibles.

Si nos fijamos en los discos duros de toda la vida, teniendo en cuenta su uso constante, su esperanza de vida a pleno desempeño es de un máximo de entre cinco y siete años. Obviamente, si almacenamos info(datos). y los guardamos, su vida útil aumentará. Y en cuanto a los discos de estado sólido o SSD, al carecer de partes mecánicas, su esperanza de vida es de entre 100 y 300 años en característica del trote que le demos y de si lo empleamos para laborar a diario con él o como medio de almacenamiento externo.

Sirvan estos dos ejemplos para hacernos una idea de que, al igual que los seres vivos, las tecnologías de almacenamiento que empleamos no durarán eternamente y tarde o temprano dejarán de ser legibles. Y sin embargo esto puede no importarnos a nivel personal, es un problema si se trata de dejar constancia de vuestros hitos como humanos a las generaciones futuras.

En un capítulo titulado El almacén de programa informático disponible para la comunidad del futuro hablé de un ansioso proyecto cuya cara visible es la compañía GitHub no obstante en el que participan diferentes organizaciones como Internet Archive, que quiere abandonar constancia de enorme parte del contenido digital que se genera en internet o el Arctic World Archive, un almacén bajo tierra que quiere guardar contenido cultural, científico y tecnológico durante al menos 500 años.

En este mismo proyecto a la vez colabora Microsoft, en parte porque es la propietaria de GitHub tras su compra en 2018, y en parte porque desde su división Microsoft Research lleva tiempo laborando en nuevas tecnologías de almacenamiento de datos que podamos utilizar en el día(24hrs) a día(24hrs) y que, además, perduren en el tiempo. Y es aquí donde entra en juego Project Silica, o en castellano, Proyecto Sílice.

De la piedra al vidrio de cuarzo

Aunque a la vez empleaban papiros de tela, en la cultura popular asociamos las civilizaciones de la Edad Antigua con la escritura en piedra. De la piedra al papel, del papel a las cintas magnéticas, luego el plástico, los chips y, en el futuro, el vidrio de cuarzo.

Cristal de cuarzo redactado con láser. Esa es la clave de Project Silica, el proyecto de Microsoft para inventar un sistema de almacenamiento barato, fácil de utilizar y de replicar y, lo mejor de todo, que aguante el paso del tiempo, y utilizando como unidad de medida los siglos y no los años.

El pasado mes de noviembre, Microsoft anunciaba que había inventado una copia de la película Superman de 1978 en una lámina cuadrada de vidrio de cuarzo de 75 por 75 milímetros y un espesor de 2(dos) milímetros. Y para dejarlo claro, no copiaron el contenido de un VHS o de un DVD o Blu-Ray, copiaron de forma directa el metraje original de Warner Bros que ocupa cuatro bobinas de celuloide y que, en vidrio de cuarzo ocupa 75,6 GB.

El secreto de esta tecnología está en cómo se efectua el grabado de la info(datos). por parte del láser en el vidrio de cuarzo. En concreto, el láser escribe los datos codificados en capas con inscripciones tridimensionales de distinta profundidad. Una vez esos datos están almacenados, se pueden estudiar mediante algoritmos y machine learning. El resultado, almacenar enormes cantidades de datos, imágenes, videos o cualquier clase de contenido en un espacio reducido de tan sólo unos milímetros. Y lo mejor de todo es que esos cristales de cuarzo pueden aguantar las inclemencias del tiempo, tanto el frío como el calor o inclusive las desmagnetización que afecta a los discos duros actuales.

Curiosamente, Project Silica nació hace dos años como una manera de mejorar el almacenamiento de cara a la nube, donde Microsoft se ha hecho un hueco con sus productos bajo la marca Azure. Y en contribución con la Universidad de Southampton y más concretamente con su Centro de Investigación de Optoelectrónica, consiguieron una tecnología que vas más allá de guardar millones de datos en la nube para empresas, organizaciones y clientes domésticos, ya que su durabilidad nos admite almacenar info(datos). para el futuro.

Fuente: Jonathan Banks (Microsoft)

Otra baza de esta tecnología es que, asimismo de durable, es barata. En 1.er lugar, se efectua la escritura con láser una única vez. Y en 2.º lugar, para ello se utiliza un tipo de láser relativamente económico de bajo impacto parecido al que se utiliza en cirugías tan comunes como la corrección de miopías.

Y más detalles interesantes. En un vidrio de cuarzo del tamaño de tu mano se podrán almacenar zettabytes de información. Para hacernos una idea, un zettabyte equivale a 1.000 millones de terabytes, una unidad de medida a la que empezamos a acostumbrarnos en el comercio doméstico gracias a los discos externos de 1, 2(dos) o 5(cinco) terabytes.

Obviamente, la durabilidad de estos cristales de cuarzo posee truco, ya que se trata de almacenar info(datos). fija, o lo que en inglés se reconoce como cold data, contenido o datos que necesitas preservar y consultar no obstante que no vas a cambiar. De ahí que no se produzca desgaste por reescritura y que la esperanza de vida sea de siglos en vez de años.

Fuente: Jonathan Banks (Microsoft)

La mala noticia es que la tecnología que surge de Project Silica no está estudiada para el comercio doméstico. Olvídate de coleccionar movies(películas) y series en cristales de cuarzo por ahora. En frases de sus responsables, el objetivo(propósito) no es inventar una tecnología para meter en tu casa o reproducir películas. Más bien se enfoca a la nube profesional de la que cada vez dependemos más para almacenar contenido, interaccionar con datos o entrar a servicios públicos o privados desde cualquier aparato conectado.

Si teneis curiosidad por saber más de Project Silica puedes entrar a su sitio web-site y continuar sus logros a través de su blog oficial.

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