El deshielo en Groenlandia es siete veces más rápido que hace treinta años

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El deshielo en Groenlandia(País) es siete veces más veloz que hace treinta años

Un equipo de casi un centenar de científicos ha conseguido la imagen más completa de la pérdida de hielo de la gran isla nórdica y revela que la tasa se ha multiplicado por siete respecto a la década de los 90. Este fenómeno afectará a unos 360 millones de personas(individuos) a finales de siglo debido a las inundaciones provocadas por el aumento de hasta 60 centímetros del nivel del mar.

La capa de hielo de Groenlandia(País) contiene bastante agua como para elevar el nivel global del mar en 7,4 metros. El aumento de las temperaturas del aire y el océano ha alterado la superficie de esta gran isla que sufre desde hace al menos 30 años mayor escorrentía, formación de lagos supraglaciares y desprendimientos de icebergs, entre otras consecuencias.

En 2013, el Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), la corporación de científicos de Naciones Unidas que asesora sobre el cambio climático, ya predijo en uno de sus documentos que el deshielo provocaría un aumento del nivel universal del mar en 60 centímetros para finales de siglo, lo que impactaría en la vida de 360 millones de personas.

Ahora, un grupo de 89 científicos de unas 50 instituciones mundiales ha utilizado datos de once misiones satelitales distintas para medir los cambios en la masa de la capa de hielo de Groenlandia(País) de 1992 a 2018. Los resultados, publicados en la revista Nature, continuan la línea de los del IPCC: esta isla ha perdido 3,8 billones de toneladas de hielo desde principios de los años 90, lo que eleva el nivel del mar en 1,06 cm.

Según las mediciones de las alteraciones en la capa de hielo, el volumen, el flujo y la gravedad, la tasa del deshielo se ha multiplicado por siete en las tres últimas décadas, pasando de un deshielo de 33.000 millones de toneladas por año(365 días) en los 90 a 254.000 millones de toneladas por año(365 días) en la ultima década. La tasa del deshielo es inclusive más rápida que lo predicho por el IPCC, y conduce al escenario más cálido con un incremento probablemente de siete centímetros más de lo previsto.

Estos son dos de los datos que más inquietan a los autores del estudio, liderado por Andrew Shepherd, investigador en la Universidad (Estatal) de Leeds (Reino Unido). “Si las pérdidas de hielo continúan, el nivel del mar aumentará entre 5(cinco) y 12(doce) cm complementarias para 2100″, señala a Sinc el científico. Por norma general, por cada aumento de un centímetro en el nivel del mar global, unas seis millones de personas(individuos) más están expuestas a inundaciones costeras en todo el planeta.

Según las preferencias actuales, el derretimiento del hielo de Groenlandia provocará que cada año(365 días) unas 100 millones de personas(individuos) sufran inundaciones para finales de siglo. En total serán “unas 400 millones en total debido al aumento del nivel del mar”, añade Shepherd, para quien estas consecuencias serán devastadoras en las comunidades costeras.

Además, debido al calentamiento producido en el pasado, el aumento del nivel del mar es prácticamente inevitable. “La única forma de revertir el proceso es enfriar la capa de hielo, no obstante esta no es una perspectiva realista”, confiesa el investigador.

¿Qué causa el deshielo?

El estudio, resultado del Ice Sheet Mass Balance Inter-Comparison Exercise (IMBIE) y que ha contado con la contribución del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE UU, permitió utilizar modelos climáticos regionales para explicar las fuentes del deshielo.

Los datos enseñaron que la mitad de la pérdida de hielo se debió al deshielo de la superficie a medida que aumentaron las temperaturas del aire. La otra mitad corresponde al aumento del flujo de los glaciares, provocado por el aumento de la temperatura del océano.

De 1992 a 2013, la tasa de pérdida de hielo se aceleró, no obstante después de 2013 se frenó, coincidiendo con un período de temperaturas más bajas en el océano y la atmósfera. El deshielo alcanzó un máximo de 335.000 millones de toneladas por año(365 días) en 2011, diez veces la tasa de la década de 1990, durante un período de intensa fusión de la superficie.

En los años siguientes, la tasa de pérdida de hielo cayó a un promedio de 238.000 millones de toneladas por año. Sin embargo, los autores indican que este deshielo continua siendo siete veces mayor y no incluye todo 2019, lo que puede establecer un renovado máximo debido al derretimiento generalizado en verano.

“Nuestro estudio proporciona pruebas contundentes de que las pérdidas de hielo en Groenlandia(País) están ocurriendo más veloz de lo esperado, y con fortuna eso conducirá a revisiones de las proyecciones climáticas”, zanja a Sinc Shepherd.

El estudio muestra la importancia de las observaciones satelitales del hielo polar para monitorizar y predecir cómo el cambio climático puede afectar a las pérdidas de hielo y al aumento del nivel del mar. “Estas mediciones satelitales proporcionan evidencias irrefutables”, concluye Erik Ivins, coautor(colaborador) del trabajo e investigador en el laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Este capítulo fue anunciado originalmente en Agencia Sinc

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