¿En cuántas piezas hay que dividir la infraestructura para reducir sus costos?

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La consulta de este título, creo, no posee una única solución, no obstante sí merece una reflexión. En TeleSemana.com venimos cubriendo como distintas grupos de trabajo se empeñan en partir en piezas pequeñas partes de la infraestructura de telecomunicaciones. Ayer mismo cubríamos la noticia de Proyecto ODTN que intenta desagregar la infraestructura de redes ópticas a través de esquemas de trabajo de código abierto. Y hace menos de dos semanas, cubríamos la noticia del aviso del xRAN Forum y titulábamos la nota “No me toques el RAN“.

Estas iniciativas y otras que se llega gestando en muchos grupos de trabajo, notablemente responden a algo que los operadores ya alertaban hace, por lo menos cinco años, sino más, y es que anunciar nuevas tecnologías de radio, más veloces y de menos latencia, a ellos no les suponía ya un beneficio tangible. Pasar de la 3G a la 4G no supuso ningún cambio en el modelo de negocio, en general los operadores son casi idénticos en sus operaciones entre una tecnología y la otra, con la única salvedad es que ahora tienen más infraestructura que gestionar y precios de ingreso descendiendo. Esta historia ya la han oído antes en vuestra web.

La resolución a esta realidad llega a la vez siendo un clamor por parte de los operadores. Estos le han dejado claro a los pocos productores de infraestructura que quedan en pie —en parte falta(incumplimiento) de los propios patrones de compra de los operadores— que el modelo de instalación de la 5G no se podía parecer en prácticamente nada a los de 3G y 4G. Lo que traducido llega a ser: implementar la 5G posee que ser sustancialmente más barato que las previos generaciones. Esta solicitud es legítima no obstante no deja mucho margen a los productores a reaccionar, porque sus propias estructuras no pueden alterarse a tanta rapidez y por qué en el fondo el modelo tradicional en el crecimiento y reventa de infraestructura a los que quedan en el comercio —repetimos—, de momento, les funciona.

Así pues los operadores se embarcan en inventar y compartir con todos aquellos grupos que prometen romper la infraestructura en piezas más pequeñas y sobre todo llevar las partes más críticas al programa informático para que el precio(costo) del hardware(periféricos) especializado decaiga y con ello la barrera de entrada de nuevos distribuidores al mercado. Y es en este estado donde nos encontramos, con todos los grupos de distintas organizaciones laborando para abrir las puertas del selecto grupo de empresas proveedoras de infraestructura a nuevos entrantes que traigan ideas, innovación y, sobre todo, que colapsen la oferta para obtener esa anhelada reducción en los precios de infraestructura, venga en hardware(periféricos) o en software.

Y es aquí donde llegamos a la consulta que inicia la nota ¿Cuál es el límite? ¿Cuántos distribuidores son necesarios para cada area de la red?

Repasando la historia actual nos damos cuenta de que, pareciera, que los operadores en el fondo no quieren tener más de dos o tres proveedores. Ya no es sólo que en el área de infraestructura, entre otros motivos, los patrones de compra de los operadores han dejado un comercio de prácticamente sólo tres distribuidores de infraestructura de RAN, sino que inclusive si vemos sus patrones para la gestión de los dispositivos, sucede algo parecido. En su momento, antes de la llegada del iPhone® —y de Android® después—, los operadores se quejaban de que los celulares tenían muchos sistemas operativos (OS) dispares que complicaban la gestión del parque de terminales. Con la llegada de iOS® y Android, asimismo de perder el control del dispositivo, en parte, se simplificó la gestión del parque de terminales. Sin embargo, algunos operadores se quejaron de tener pocas opciones en cuanto a OS, y se intentó revertir esta tendencia. Pero ni Mozilla, ni Microsoft con la compra de Nokia, ni Blackberry, ni Samsung con Bada, ni Huawei, entre otros, pudieron posicionar una renovada alternativa. ¿Apoyaron los operadores a alguna de estas nuevas iniciativas? Creemos que no.

Es probable que los operadores quieran forzar el modus operandi de los distribuidores y que, en realidad, todo lo que estamos mirando en la actualidad sean juegos de artificio para que Ericsson, Huawei, Nokia® y ZTE cambien su estructura de negocios a la fuerza y desarrollen la mayoría de las piezas de la infraestructura a precios mucho más competitivos. De este modo, los operadores podrían sostener su módulo de compras asociadas a sus distribuidores tradicionales como mecanismo de simplificación de sus despliegues de red.

De no ser esa la estrategia, los operadores van a tener que apostar por los nuevos entrantes, de menor tamaño, potencialmente menos confiables, continuamente y cuando de verdad las piezas en las que se haya partido la infraestructura puedan interoperar en el modelo pseudo plug and play. De lo contrario, correrán el riesgo de que los operadores compren barato no obstante tengan enormes costes de gestión o que se enfrenten al dicho: lo barato sale caro.

TeleSemana.com




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