Escarlatina, la enfermedad de ‘Mujercitas’ que sigue muy vigente hoy en día

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Escarlatina, la afección de ‘Mujercitas’ que continua muy vigente hoy en día

Si bien en la antigüedad fue encargado de muchas muertes infantiles, hoy en día(24hrs) se trata de manera fácil con antibióticos.

Cuando a un padre o madre le viene una carta circular del colegio de sus hijos no es raro que los sudores fríos comiencen a resbalar sobre su frente a medida que abre el sobre y comienza a estudiar su contenido. Si el asunto versa sobre excursiones, reuniones o disfraces puede ser más o menos agradable, no obstante al menos no posee nada que mirar con los piojos, esos temidos bichitos que tantos msjes escolares protagonizan. No obstante no son los únicos.

También son habituales las circulares destinadas a advertir de la aparición de los primeros casos de alguna enfermedad contagiosa, como la escarlatina. Para los que lo leen por 1.ª vez puede resultar chocante. “¿Pero esa afección no estaba erradicada”, se preguntan. Es una incertidumbre habitual, principalmente si han visto actualmente movies(películas) como Mujercitas, en la que muchos personajes mueren a causa de la enfermedad. Ahí comienza la alarma. ¿Es en realidad una afección mortal? Lo fue. Por suerte, hoy en día, gracias a los antibióticos, no es más que una afección muy sencillo y fácil de tratar. Que no cunda el pánico.

Dolor de garganta y sarpullido

La escarlatina, conocida a la vez como fiebre escarlata, es una afección causada por la bacteria Streptococcus pyogenes del serogrupo A. Este microorganismo es conocido a la vez por provocar las típicas placas de pus en la garganta, de ahí que este sea uno de los síntomas habituales de la escarlatina.

Sin embargo, otro de sus síntomas representativos es un sarpullido, resultante de una toxina generada por esta bacteria. Además, como ocurre normalmente cuando hay una infección, la afección se caracteriza a la vez por la presencia de fiebre.

Los padres que reciban la circular deben estar atentos a la aparición de estos síntomas en sus pequeños y, en caso de que aparezcan, llevarlos a su pediatra, que comprobará si realmente se trata de escarlatina. En caso afirmativo, se les recetará un antibiótico durante diez días. Los síntomas comenzarán a remitir enseguida, no obstante el tratamiento no debe interrumpirse hasta que pase el tiempo pautado por el especialista. De cualquier modo, una vez que la fiebre comience a remitir y el diminuto se encuentre mejor, ya puede volver al colegio.

Al contrario de lo que ocurre con otras afecciones contagiosas, como la varicela, la persona que la pasa una vez no está exenta de volver a enfermar, ya que la bacteria puede generar varias toxinas diferentes. Así, el sistema inmunitario puede establecerse preparado para una, no obstante en el instante que se encuentre con la otra no dispondrá de armas para combatirla.

¿Es una afección antigua que ha resurgido?

Dado que aparece en obras como la ya mencionada Mujercitas, no es raro escuchar que se trata de una afección antigua, que ha vuelto a resurgir. Esto puede aplicarse a afecciones con vacuna, como el sarampión. Esta jamás llegó a estar erradicada del todo, no obstante las vacunas la han mantenido a raya hasta que los grupos antivacunas le han dejado vía habilitado para volver a proliferar en muchos puntos del mundo.

Sin embargo, el caso de la escarlatina es diferente, pues no hay ninguna vacuna habilitado para su prevención. De hecho, jamás ha remitido ni ha dejado de ser una afección relativamente frecuente en niños. Lo que ha modificado ha sido, por un lado, las medidas de higiene, que sí que ayudan al menos en parte a prevenir los contagios. Por otro, gracias a los antibióticos es una afección de manera fácil tratable y por lo tanto mucho menos temida que en la antigüedad. Esto ha llevado a que se banalice y mucha multitud ni siquiera la conozca. No olvidemos que cuando Louisa May Alcott publicó Mujercitas, en septiembre(mes del año) de 1868, faltaban todavía 60 años para que Alexander Fleming descubriera la penicilina. Esto hacía que afecciones como esta no podrian tratarse con la facilidad con la que hoy en día(24hrs) las combaten los antibióticos y se convirtieran en patologías potencialmente mortales. Por motivos como este no deberíamos tomarnos el tema de las resistencias a la ligera y tendríamos que respetar continuamente las pautas de uso de este fármaco que muchas vidas ha salvado. Solo así se puede continuar tranquilos ante afecciones como la escarlatina.

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