“Hay que buscar soluciones innovadoras para conectar a los desconectados”

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En la ultima asamblea de la Comisión Interamericana de Telecomunicaciones (Citel), se firmó un convenio entre la Organización de los Estados Americanos (OEA), a través de Citel, e Internet(www) Society para promover el crecimiento de redes comunitarias en América Latina. La propuesta posee como primordial objetivo(propósito) incluir digitalmente a las zonas rurales con la implementación de al menos 15(quince) redes comunitarias en vuestra región para 2020.

Al respecto, TeleSemana.com habló con Sebastian Bellagamba, directivo para América Latina y el Caribe de Internet(www) Society (Isoc), para amplificar sobre los desafíos en materia de políticas regualtorias para disminuir la brecha digital en la región.

El convenio con Citel prevé la implementación de, al menos 15(quince) redes comunitarias, ¿qué hace falta para que este tipo de infraestructuras sean viables en América Latina?

Lo que se requiere es que estén contempladas en la regulación de alguna forma, por acción o por omisión. Hay dos enormes temas. Uno es el tema de licencias: en algunos países están habilitando las licencias especiales para este tipo de redes o en otros países de forma directa se están eliminando los requerimientos para localidades con pocos habitantes.

Lo importante es que las redes comunitarias puedan trabajar legalmente, que nadie vaya preso por montar una red comunitaria. Las posibilidades son muchas. Una red comunitaria, que es entre vecinos que se ponen de acuerdo, no puede tener las mismas exigencias que a un operador nacional, con lo cual debería pensarse un esquema para que puedan trabajar legalmente, que puede ser, una licencia peculiar o la ausencia de exigencias para ese tipo de localidades.

El 2.º enorme tema posee que mirar con la asignación de espectro. La ultima para este tipo de redes posee que ser inalámbrica. En localidades aisladas, la ultima milla cableada lo tornaría inviable, es mucho dinero en inversión para una localidad con escasa densidad habitacional. Entonces, hay que contemplar alguna forma de designar espectro a un precio(costo) razonable. Y posee que ser un espectro que tengan equipos libres a precios razonables. No es hay una receta única, nosotros no tenemos una resolución única. Lo que si podemos aseverar es que posee que ser un buen espectro, que tenga equipos buenos y que estén libres a un coste razonable.

¿Qué espectro se estaría empleando para este tipo de red?

Yo te diría que hay tres enormes familias. Por ejemplo, hay cosas muy nuevas como algún proyecto que se está creando en Colombia(País) que son los espacios en blancos de TV. Estamos laborando no obstante aún no estamos seguros sobre esa tecnología. Posee algunas complicaciones, no obstante no me quiero poner demasiado en lo técnico.

Una 2.ª familia posee que mirar con Wi-Fi, que en muchos países son frecuencias que no están reguladas, es decir, que no requieren de licencia. No obstante esto a la vez posee problemas, por ejemplo, si hay uan casa muy enorme para que funcione bien el Wi-Fi® se requieren dos puntos de acceso, no puede atravesar bien las paredes. Se puede crear con Wi-Fi, no obstante posee inconvenientes también.

La otra alternativa es la familia de espectro que se emplea en la telefonía móvil. Creo que es donde todos estamos aspirando.

La idea es interconectar los lugares donde no está llegando ninguna operadora, con lo cual la discusión es distinta porque ese espectro no está siendo utilizado, por lo tanto, no hay interferencia porque no hay otra operación. Hay que investigar conclusiones creativas para interconectar multitud que no está conectada.

Llegamos a la conclusión que la mejor alternativa es inalámbrica y, de las familias inalámbricas, la mejor alternativa es esta. Hay que investigar cuál es la forma, de convenio a la regulación de cada país, y es por eso que no hay una receta única. Creo que si nos ponemos todos de convenio en el que el objetivo(propósito) es interconectar a toda esta multitud —no interconectar una red, si no interconectar a esta gente—, vamos a investigar una solución tecnológica. Es una herramienta(tool) la tecnología, el objetivo(propósito) final es interconectar a la gente.

¿Quién va a financiar la red?

Nosotros no aspiramos con vuestros proyectos a que nosotros seamos los encargados de interconectar a todo el universo que no está conectado. A nosotros nos interesa demostrar que este tipo de redes son sustentables y replicables.

Hemos apoyado el crecimiento de ese tipo de redes en muchos lugares del mundo. Hay un modelo qué funciona, que la multitud se apropia, que es sustentable y que, con ciertas modificaciones, se puede aplicar en otros lugares.

Lo que buscamos es promover una solución y juntar a las partes. Nosotros los exponemos unos con otros. Aspiramos a que se multipliquen al infinito las redes comunitarias en el universo y aspiramos a que esto solucione al menos una partecita de la brecha digital.

Ahora, hay muchas formas de financiar. Nosotros financiamos algunas redes, sin embargo no es vuestro trabajo el financiamiento. Nosotros los podemos apoyar con la compra de los equipos iniciales no obstante los gastos de recurrentes tienen que ser solventados por los mismos clientes de la red. Estas redes no deben ser gratuitas ni mucho menos, tampoco tienen que crear rico a nadie. Lo más costoso es el principio y eso se consigue, nosotros estamos financiando a algunas, otros saldrán de los fondos de servicio universal, hay dinero de organismos multilaterales que se pueden dedicar a esto.

El universo se puso de convenio hace dos años atrás con un objetivo(propósito) que son los Objetivos de Desarrollo Sustentable de Naciones Unidas. Estamos todos de convenio con que el objetivo(propósito) posee que mirar con infraestructura y con interconectar a la gente, estamos en el mismo barco todos. Si uno posee una solución para cumplir uno de los Objetivos de Desarrollo Sustentable, probablemente de algún lado el dinero para eso va a parecer.

Lo que sí veo como desafío es la interconexión de transporte, ahí es dónde está más complicado. Hay veces que ven a las redes comunitarias como pericia de los operadores, y en absoluto es así. La idea es ir a dónde no hay un operador de servicio, pero, además, el proveedor de ingreso a Internet(www) va a tener que ser alguno de los operadores convencionales, de cualquier tipo, fibra, microondas satélite. Esos accesos se los tenés que comprar a algún operador que ya esté dando este servicio.

Como Isoc recién comentabas que ya están laborando en Colombia(País) con televisión White Spaces y como plan tienen idea de llegar a 15(quince) redes comunitarias y tres países en 2020, ¿en qué otros territorios están trabajando?

Nosotros estamos laborando en muchos países, en México, Argentina, Colombia, Brasil, Honduras, Guatemala. Tenemos muchos proyectos empezados. No puedo reclamar como mías —es decir, como Internet(www) Society— esas redes. No, son redes de la sociedad y nosotros los apoyamos en lo que necesitan. Cada proyecto es diferente y el compromiso de esos tres países es distinto, que hay temas políticos, de espectro y licencia distintos.

¿Tuvieron posibilidad estos días con la asamblea de Citel de involucrar a los gobiernos?

Está avanzando el regulador de México(País) y ya han pasado regulación para el tema de redes mexicanas. El año(365 días) pasado, aprovecho y me saco el sombrero, en Brasil(País) se aprobó que no hace falta licencias para las localidades menores a cinco mil habitantes… Por otro lado, nosotros tenemos un memorándum de entendimiento firmado con Enacom (NdR. El Ente Nacional de Comunicaciones) para promover redes comunitarias en Argentina. Va avanzando, por suerte.

Los temas regulatorios que crean falta para el éxito de las redes comunitarias, ¿pueden resolverse con resoluciones de los reguladores o hace falta un cambio más profundo?

Tiene que mirar con un cambio de mentalidad también, con darse cuenta que, para solucionar los problemas, hay que investigar conclusiones innovadoras, que las recetas que teníamos del pasado van demasiado lento.

En el análisis base que hacemos nosotros es que la brecha digital se va profundizando, por más que cada vez hay más multitud conectada. Esto es porque el coste de no estar conectado se va incrementando. Es un coste de posibilidad que no se está aprovechando. Aquella multitud que no está conectada esta se le está creando la vida más complicado todos los días.

Hay una urgencia cada vez mayor de solucionar ese tema de la brecha digital. Y para ello tenemos que recurrir a nuevos modelos que no remplazan a los previos sino que los complementan. Parte de esa solución son las redes comunitarias.

TeleSemana.com




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