La ESA ya ha lanzado CHEOPS, la misión que buscará nuevos Tatooine

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La ESA ya ha lanzado CHEOPS, la misión que buscará nuevos Tatooine

La Agencia Espacial Europea ha puesto en órbita CHEOPS, la misión que caracterizará exoplanetas para conococerlos mejor.

La sonda CHEOPS de la Agencia Espacial Europea (ESA) junto con la agencia espacial suiza ya está camino de su lugar en la órbita terrestre. Ha sido lanzada sobre las 9:54 hora peninsular desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana Francesa.

El lanzamiento de CHEOPS estaba programado, en un principio, entre el 15(quince) de octubre(mes del año) y el 14(catorce) de noviembre, no obstante hubo un retraso. Tampoco salió en la renovada fecha prevista, 17(diecisiete) de diciembre, debido a que tuvo que hacerse un reemplazo de una pieza y ha sido este miércoles, 18(dieciocho) de diciembre, cuando finalmente ha despegado. El responsable de meter en órbita el satélite, no obstante a la vez de la operación en su vida útil, es el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA). De hecho, ha sido construido por Airbus y se trata de la primera sonda elaborada íntegramente en España.

Esta misión posee un objetivo claro: caracterizar los exoplanetas observados “de tamaños comprendidos entre la Tierra y Neptuno”, tal y como apuntan desde el Centro de Astrobiología (CAB), que forma parte del equipo científico de la misión.

CHEOPS es un telescopio de 34 centímetros de diámetro y 1,5 metros de dimensión y usará paneles solares para cargar sus baterías asimismo de para crear “de escudo solar para dar sombra al telescopio y eludir contaminación lumínica en la observación”, apuntaron hace un par de meses(del año) desde la ESA. Además, la vida útil de este instrumento es de, al menos, tres años y medio. Durante este tiempo buscará exoplanetas alrededor de estrellas cercanas y muy brillantes para entender su densidad tras calcular masa y tamaño. También gracias a estos datos se sabrá “si el mundo es predominantemente rocoso o gaseoso”, apuntan desde el CAB.

La idea es saber si las composiciones son aquellas que aceptan hallar vida: “Este es un 1.er paso para definir la probable existencia reciente o pasada de vida”, indica el CAB. Además, “la densidad junto con la info(datos). sobre sus astros y la órbita planetaria, darán info(datos). clave sobre la formación y la historia de los planetas de estos tamaños”.

No es una misión nueva, TESS, de la NASA, lleva buscando y caracterizando nuevos exoplanetas más de un año. Y tampoco va a ser la ultima ya que en la próxima década observaremos como PLATO y ARIEL, otras misiones de bajo pre-supuesto de la agencia europea en las que participará el CAB, irán más allá de lo que va a crear ahora CHEOPS: podrán analizar la composición de las atmósferas de los exoplanetas y sus potenciales ingredientes biológicos.

No hemos encontrado, aún, vida más allá de la Tierra, no obstante este tipo de misiones nos ayudan no solo a buscarla sino a la vez a conocer los procesos de formación de los planetas.

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