La estación espacial internacional capta destellos de rayos gamma y ‘elfos’

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La estación espacial internacional capta destellos de rayos gamma y ‘elfos’

Cuando el 10(diez) de octubre(mes del año) de 2018 la estación espacial internacional (ISS) sobrevolaba Indonesia(País) captó sobre el mar de las Molucas, entre las islas de Sulawesi y Halmahera, un potente rayo luminoso en el interior de una nube de tormenta.

Enseguida los instrumentos de la nave observaron que, tras el destello, en cuestión de milisegundos, se producían a la vez un estallido de radiación gamma y un brillante anillo de luz ultravioleta y visible conocido como ‘elfo’.

Esta semana(septenaria) un equipo de investigadores de la Universidad de Valencia (UV), la Universidad (Estatal) Técnica de Dinamarca, la Universidad (Estatal) de Bergen (Noruega) y el Instituto Nacional de Astrofísica italiano publican en Science los resultados de aquellas dos observaciones, que ahora se han logrado relacionar.

“Hemos descubierto la agrupación entre los llamados terrestrial gamma ray flashes (TGF), sin incertidumbre los fenómenos más violentos de la atmósfera de la Tierra, con los transiente luminous events (TLE, efectos luminosos transitorios que asimismo de elfos incorporan otros eventos como ‘duentes’ con forma de zanahoria y chorros azules), observados tanto en el óptico como, por 1.ª vez, en el ultravioleta”, destaca Víctor Reglero, directivo del Laboratorio de Procesamiento de Imágenes(multimedia) de la UV y coautor(colaborador) del trabajo.

Los TGF son descargas de alta energía X y gamma de muy corta duración (0,001 segundos) y muy carentes (se detectan uno o dos diariamente, frente a los rayos normales que se encuentran entre uno y cuatro millones por día). Por su parte, los elfos son anillos que expanden ondas de emisión ultravioleta y óptica en la ionosfera por encima de las tormentas.

Hasta el instante existían teorías que indicaban su correlación, basadas en observaciones desde satélites o desde la Tierra, no obstante no de forma simultánea como se ha demostrado ahora.

La asistencia del instrumento ASIM

Establecer su interconexión en el espacio y en el tiempo ha sido posible, asimismo de a estar en el instante y lugar oportunos, a contar con el monitor de interacciones atmósfera-espacio (ASIM), un instrumento que recubre enorme parte del espectro electromagnético, desde el óptico a los rayos gamma y la radiación ultravioleta.

Sus datos anuncian que el destello de rayos gamma terrestre o TGF fue generado por campos eléctricos muy intensos producidos justo antes de que apareciera un rayo en el interior de las nubes de tormenta.

El rayo a la vez anunció un pulso electromagnético que, a su vez, indujo la emisión ultravioleta del ‘elfo’, visible desde el espacio con su función forma de disco de radiación que se expande y viene hasta la ionosfera.

Según los autores, estos resultados ayudan a entender mejor el proceso por el cual los destellos de rayos gamma terrestres se producen a partir de tormentas eléctricas, y su interconexión con fenómenos electromagnéticos de la capa atmosférica superior.

“La correlación no es solo temporal, a la vez lo es en la condición de los eventos en la atmósfera, que hemos logrado mirar gracias al sistema de imagen gamma fabricado por los equipos de la UV y el INTA”, destaca Reglero, quien asegura que estos fenómenos “son nuevos y poco conocidos, no obstante anuncian los aspectos más violentos de la atmósfera terrestre y tienen un impacto eventual en el circuito eléctrico global de la Tierra”.

El instrumento ASIM, inventado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, opera desde hace un año(365 días) y medio desde la ISS. Fue fabricado por la Universidad (Estatal) de Valencia, la Universidad (Estatal) Técnica de Dinamarca(País) y la Universidad (Estatal) de Bergen. Con su puesta en marcha se pretendía detectar los TGF, y este estudio es un ejemplo de cómo lo ha conseguido.

Este capítulo fue anunciado originalmente en Agencia Sinc

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