La increíble historia de TI-84 Plus, la calculadora gráfica de Texas Instruments que monopoliza el sector

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La fantastico historia de TI-84 Plus, la calculadora gráfica de Texas Instruments que monopoliza el sector

Puede que Texas Instruments no te diga nada, no obstante en esta compañía veterana se inventó el circuito incorporado en 1958. Durante décadas, ha desarrollado semiconductores, circuitos integrados para telefonía y módems, aparatos RFID, periféricos y calculadoras científicas. Curiosamente, una de sus calculadoras, el modelo TI-84 Plus, se ha transformado en uno de sus mayores logros, ya que con 14(catorce) años de vida continua vendiéndose con éxito y así sera en el futuro. Esta es su historia.

En su día, Texas Instruments fue el 3.er mayor elaborador de semiconductores por detrás de Intel y Samsung. En la actualidad, ocupa la 8.ª plaza, superada por nuevos actores de ese comercio como Taiwan Semiconductor, Qualcomm o Broadcom. Con todo, esta compañía con sede en Dallas, fundada en 1951, cuenta con más de 30.000 empleados repartidos por todo el universo y un catálogo de más de 80.000 productos que incorporan microcontroladores, procesadores, sensores, conectividad inalámbrica y calculadoras científicas.

Curiosamente, en su página oficial las calculadoras aparecen separadas del resto de productos si hacemos click en el menú Products. Sea o no una casualidad, las calculadoras científicas, y un modelo en particular, la TI-84 Plus, han hecho que Texas Instruments sea conocida más allá de sus productos, pensados principalmente para otras industrias y no para el consumidor doméstico.

La consulta es, ¿qué hace que una calculadora científica lanzada al comercio en 2004 se venda con tanto éxito después de tantos años hasta el punto de convertirse en un estándar en los institutos de Estados Unidos? Un vistazo a Amazon® en su versión-RC norte americana muestra que las calculadoras más vendidas son de Texas Instruments. Y si nos ceñimos a la sección de calculadoras gráficas, los dos primeros puestos los ocupa la calculadora TI-84 Plus de Texas Instruments. Curiosamente, hace 5(cinco) años, un capítulo de The Washington Post indicaba lo mismo: la calculadora gráfica más vendida en Estados Unidos en 2014 era la TI-84 Plus. Y es posible que si lees este capítulo dentro de unos años y consultas Amazon® USA, el resultado sera el mismo.

Lápiz, papel y calculadora

Texas Instruments anunció al comercio su calculadora gráfica TI-84 Plus en 2004. Con 480 kilobytes de ROM y 24 kilobytes de RAM, su pantalla monocromo de 96 x 64 píxeles admite efectuar tareas algebraicas básicas y avanzadas no obstante a la vez matemáticas científicas para geometría, biología o física, así como cálculos estadísticos y financieros.

En la actualidad, posee un precio ambiente a los 100 dólares, dólar arriba dólar abajo, prácticamente idéntico al precio(costo) con el que vio la luz hace 15(quince) años. Eso sí, su aspecto se ha mejorado ligeramente, cuenta con conectividad USB y se le han añadido apps para lidiar mejor con las matemáticas más complejas.

Un vistazo a su ficha técnica en Amazon® nos da una pista del porqué de su éxito en Estados Unidos, mientras que en otros mercados sean más populares las calculadoras Casio o Hewlett Packard. Y es que, asimismo de ser una calculadora recomendada por profesores de instituto de todas partes de Estados Unidos, posee el beneplácito de los organismos encargados de gestionar las pruebas estandarizadas de ingreso a la universidad como el SAT (Scholastic Assessment Test) o el ACT (American College Testing). No es de extrañar, pues, que una calculadora permitida en exámenes tan considerables se haya convertido, de facto, en la calculadora estándar para aprender matemáticas en los institutos estadounidenses ya que es la solicitada antes de empezar el curso al igual que ocurre con los libros que se van a utilizar en cada asignatura.

En cualquier caso, el éxito de la calculadora gráfica TI-84 Plus posee cierto mérito, ya que ha conseguido crear frente a la introducción en las aulas de computadoras y tabletas. No obstante como es obvio, sin embargo un móvil reciente admita efectuar tareas más complejas que la calculadora de Texas Instruments, la calculadora sólo funciona para calcular, mientras que un móvil puede entrar a redes sociales, mensajería(sms) instantánea, etc. y terminar con la atención de los estudiantes en clase. Es más, esa conectividad de los teléfonos los hace inviables en caso de exámenes o pruebas de evaluación, ya que los estudiantes podrían adquirir info(datos). online o guardada en el teléfono.

Las calculadoras de Texas Instruments

Aunque Texas Instruments se fundó como tal en 1951, su origen lo hallamos en la compañía Geophysical Service Inc (GSI), fundada en 1930 como compañía especializada en sismología aplicada a la extracción de petróleo. Tres de sus empleados compraron la compañía para la que trabajaban en 1941 y ampliaron el abanico de productos hasta que su división de equipamiento electrónico superó con creces la característica original de GSI. De ahí el cambio de nombre en 1951.

La incursión de Texas Instruments en el sector de las calculadoras de mano viene en la década de los 60. En el proyecto estaba implicado el mismísimo Jack Kilby, autor del circuito incorporado en 1958, uno de los enormes logros de Texas Instruments, y que en 2000 ganaría el galardón Nobel de Física precisamente por este descubrimiento.

Fuente: National Museum of American History

De ahí origina en 1967 la 1.ª calculadora de Texas Instruments conocida como Cal-Tech. Con una pantalla en la que cabían seis dígitos y alimentada con batería, esta 1.ª calculadora realizaba cálculos matemáticos básicos.

En la actualidad, el catálogo de calculadoras de Texas Instruments cuenta con calculadoras básicas no obstante a la vez calculadoras gráficas, financieras y científicas. Sus modelos más relevantes son, junto a la calculadora gráfica TI-84 Plus, la calculadora científca TI-30XIIS, entrambos modelos libres en muchos colores de carcasa y con la clásica pantalla monocromo.

Las consecuencias del éxito

Aunque el éxito de la calculadora TI-84 Plus de Texas Instruments sea una historia curiosa, teniendo en cuenta que un aparato inventado en 2004 continua vendiéndose como rosquillas, este éxito tiene su lado oscuro, y es que el hecho de que esta calculadora sea la más solicitada y exigida en institutos de Estados Unidos implica que su único elaborador tenga la potestad de crear lo que quiera con su producto, y esto se traduce en que su precio(costo) no ha variado en todos estos años.

Volvamos a la lista de calculadoras gráficas más vendidas en Amazon® USA. La lista está copada por diferentes modelos de Texas Instruments, cuyos precios giran todos alrededor de los 100 dólares (entre 89 y 148 dólares según el modelo). Sin embargo, en esa lista, los modelos de calculadora gráfica Casio se mueven entre los 30 y los 70 dólares. Sin embargo, el comercio de calculadoras científicas en Estados Unidos continua estando en manos de Texas Instruments con un modelo de hace 15(quince) años. Y para hacernos una idea de lo que esto implica: según el analista Blayne Curtis, consultado en un capítulo de 2014 de The Washington Post redactado por Matt McFarland, valoraba el costo de producción de la TI-84 Plus entre 15(quince) y 20(veinte) dólares. De ahí a su precio(costo) al público de 100 dólares, hay un margen de beneficio muy amplio.

Un vistazo a la página web-site de Texas Instruments nos da una pista de uno de los motivos de que TI-84 Plus siga siendo un estándar en la educación estadounidense. Si accedemos al apartado Calculators & education technology dentro del menú Products, seremos redigiridos a una página especial dedicada a la educación en general. Y si miramos los tres elementos más destacados de la página de inicio, junto a las calculadoras se destacan sus workshops y webinars. Es decir, Texas Instruments no se limita a fabricar calculadoras, a la vez proporciona ayuda y asesoramiento a los clientes finales, en concreto a los profesores que han de lidiar con esta tecnología en su día(24hrs) a día.

Por otro lado, sin embargo las matemáticas son universales, el funcionamiento de las calculadoras científicas y gráficas solicita un aprendizaje previo. No es tan sencillo como teclear los botones al azar. No sólo es indispensable saber matemáticas, a la vez necesitamos aprender para qué funciona cada botón, app preinstalada o cómo efectuar los gráficos o las características que necesitaremos. Y tras años y años laborando con un mismo modelo, el TI-84 Plus, resulta difícil convencer a institutos, profesores y organismos encargados de cambiar a otros modelos o productores si no hay un incentivo claro.

¿El final del monopolio?

Con los cambios que revive la educación hoy en día, muchos de ellos fomentados por gigantes como Microsoft, Apple o Google, ¿cuándo llegará el instante en que la calculadora TI-84 Plus dejará de ser tan omnipresente en la educación norteamericana? En su momento, Microsoft logró que MS-DOS y más tarde Windows fueran los sistemas operativos empleados en las computadoras de centros educativos e inclusive sólo se hablara de estos en las aulas de informática. Cupertino (Apple) hizo sus pinitos introduciendo el iPad® en las aulas y Google® a la vez ha conseguido que los Chromebooks se utilicen en escuelas e institutos dentro y fuera de los Estados Unidos. Así pues, ¿el éxito de Texas Instruments corre peligro?

La primordial crítica que se le hace al monopolio de la calculadora TI-84 Plus posee que mirar con su precio. Un aparato de forzado uso en las aulas con un costo de 100 dólares es exagerado para muchas familias estadounidenses. De ahí que surjan proyectos para adquirir calculadoras a un menor precio(costo) con modelos de segunda mano o donaciones. Y sin embargo hay opciones por doquier, en forma de calculadoras de otros productores más baratas o apps teléfonos gratuitas, queda camino por recorrer.

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