La polémica venta de los .org: ¿quién está detrás y controla los dominios?

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La polémica reventa de los .org: ¿quién está detrás y controla los dominios?

Un fondo inversor puede hacerse con el control de los dominios .org, aquellos asociados a ONGs. El probable aumento del precio(costo) ha disparado las alertas.

Los dominios .org están en el centro del debate después de que su gestión vaya a pasar por 1.ª vez en su historia a manos privadas. Esta terminación, asociada de forma natural a organismos públicos y oenegés, estaba hasta ahora gestionada por la Internet Society (ISOC), una corporación sin ánimo de lucro que a su vez estaba regida por el Registro de Interés Público (PIR, por sus siglas en inglés).

Esta matriz gestora hunde sus raíces en los comienzos de las primeras regulaciones de internet, en 1992, cuando fueron creadas con el objetivo(propósito) de “promover el crecimiento abierto, la transformación y el uso de Internet(www) en beneficio de todas las personas(individuos) en todo el mundo”, después de que se comenzaran a liberalizar la gestión de los dominios, hasta entonces todavía ligadas a instituciones del gobierno norteamericano.

Tras la ISOC estaban, ni más ni menos que Vint Cerf y Bob Kahn, dos especialistas a los que se achaca el rol de ‘padres’ de los sistema de protocolos de internet TCP/IP que hoy continua siendo parte elemental del corazón de la web.

De este modo, se aseguraba así que el control de parte los dominios achacados a labores benéficas, sociales o gubernamentales quedaran ligados a una corporación sin ánimo de lucro, que de base, reinvertía sus beneficios en el mantenimiento y la puesta en marcha de proyectos para perseguir sus propositos de sostener una web-site abierta y asequible a todos.

Ahora, sin embargo, esto puede cambiar. Según se ha sabido, a comienzos de este mes la ISOC llegó a un convenio con el fondo inversor Ethos Capital para venderle la gestión de los .org por una suma que según informes aumentaría a 1.135 millones de dólares.

La noticia ha provocado las quejas y la incertidumbre de las ONG ante el miedo de que el renovado gestor, ahora un fondo con ánimo de lucro, pueda incrementar los precios para mirar crecer sus beneficios.

Tim Berners-Lee, el designado creador de la World Wide Web, dijo en un tuit que estaba “muy preocupado por la reventa de .org a una compañía privada. Sería una parodia que el Registro de Interés Público acabara sin estar forzado a actuar en interés público”. Unas quejas a las que a la vez se han sumado organizaciones que defienden una web-site abierta, como la Electronic Frontier Foundation.

El asunto no es baladí porque se calcula que existen en el universo unos 10(diez) millones de dominios .org registrados, que hasta ahora se habían mantenido con un precio(costo) medio -sumando tarifas de registradores- de entre 7(siete) y 10(diez) dólares cada uno. Las cuentas de ingresos públicos que tenía hasta ahora la ISOC eran fáciles: ingresaba cada año(365 días) en torno a 100 millones de dólares. Si Ethos Capital por ejemplo decidiera doblar los precios a 20(veinte) euros de media -algo que probablemente la mayoría de actual compradores acabaría aceptando- sus rendimientos se doblarían fácilmente.

Ambas organizaciones, la ISOC y el fondo de inversión, han anunciado sendos comunicados en los que han tranquilo los ánimos y aseguran que seguirán un funcionamiento heredero del anterior, procurando precios que permitan el ingreso de todo el mundo.

“Nos comprometemos a sostener .org asequible y a un precio(costo) razonable para todos, en línea con la larga misión del PIR . Nuestro plan es vivir dentro del espíritu de la práctica histórica en lo que a los precios se refiere, lo que significa, potencialmente, aumentos de precios anuales de hasta un 10% de promedio. Con esto,continuará siendo uno de los nombres de dominio más asequibles del mercado”, ha dicho el fondo de inversión.

Ligazones con la ICANN, la enorme gestora de dominios

Pero el problema se agranda, hasta el punto de lo que algunos medios denominan trama, cuando sabemos que dentro de Ethos Capital hay personas(individuos) que antes han formado parte de la junta directiva de la ICANN.

La ICANN (Corporación de Internet(www) para la Asignación de Nombres y Números) es la enorme gestora que desde 1998 por designación del Gobierno norteamericano -y sin su supervisión desde 2016- gestiona todo lo referente a los usos de dominio, y da el visto bueno para que en las últimas décadas se hayan extendido terminaciones como .info, .pro, .guru, cada una de las cuales, además, es controlada de forma directa por empresas registradoras.

Según han informado medios como The Verge, existe una interconexión bastante directa entre los directores de Ethos y buena parte del entramado de gestión de dominios, lo que aporta algo más de sombras a su compra. En 1.er lugar, Ethos Capital está liderada por Erik Brooks, quien estuvo en la firma Abry Partners hasta principios de 2019, compañía que adquirió Donuts, una registradora de dominios. Posteriormente, Brooks promocionó al ex encargado de Dominios Globales de ICANN, Akram Atallah, en la dirección ejecutiva y a la vez al co-fundador de Donuts, Jon Nevett, quién hasta hace unos meses(del año) era CEO del PIR. Como vemos, muchos nombres entrelazados.

La ultima vuelta de tuerca, la aporta el hecho de que la ICANN decidiera en el verano de 2018 levantar la prohibición del límite de 10(diez) dólares para los dominios .org, iniciando una puja por su control que se ha cerrado con la actual compra. Se espera que Ethos Capital comience a gestionar los .org en el 1.er trimestre de 2020, instante en el que comenzaremos a mirar si se produce un aumento de precios, o no.

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