Las primeras calculadoras de bolsillo de la historia

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Las primeras calculadoras de bolsillo de la historia

Quién no ha usado una calculadora en su vida. Incluso hoy en día, cuando todo el universo posee móvil con calculadora, es ineludible utilizar calculadora de bolsillo cuando cursamos matemáticas, física u otras materias en el instituto o en la universidad. La calculadora de bolsillo nos ha acompañado en un instante concreto de vuestra vida por lo que es complicado olvidar qué calculadora de bolsillo usaste y, tal vez, aún la guardes en un cajón o en el recuerdo.

La calculadora de bolsillo es probablemente el primer artilugio electrónico que ingresó en las aulas, un terreno en el que la tecnología ha entrado muy poco a poco y con muchos recelos por parte de educadores y progenitores. Y sin embargo en las aulas recientes es fácil encontrarse con computadoras, pizarras electrónicas o proyectores, la pionera fue la calculadora de bolsillo, imprescindible en los últimos años del instituto y en ciertas carreras de la universidad debido a la complejidad de las matemáticas y otras ciencias.

En este capítulo no nos vamos a parar a explicar el origen de esta tecnología, que desde el ábaco tutorial evolucionó hasta la calculadora de bolsillo pasando por calculadoras mecánicas con diferentes diseños y funcionamientos del siglo XVII y XVIII y más adelante las primeras calculadoras electrónicas que fueron miniaturizándose desde los pesados ordenadores de tubos de vacío que ocupaban salas enteras hasta la calculadora de bolsillo reciente que aún continua en activo pese a la popularidad de los teléfonos inteligentes, una tecnología superior no obstante menos práctica en determinadas situaciones.

A continuidad nos fijaremos en algunas de esas primeras calculadoras de bolsillo que se popularizaron entre los años 70 y la actualidad, en concreto en determinados modelos, no porque fueran los mejores, sino porque fueron los primeros de su clase y tuvieron un enorme impacto en el sector gracias a su reducido tamaño. Por motivos de espacio, sólo podemos presentar una selección, no obstante es ineludible que ampliemos esta lista en el futuro.

Y si te interesa entender el fundamento por el que cierta calculadora científica es la más vendida en Estados Unidos desde hace muchas décadas, échale un vistazo al capítulo La fantastico historia de TI-84 Plus, la calculadora gráfica de Texas Instruments que monopoliza el sector.

Canon Pocketronic (1970)

La 1.ª calculadora de bolsillo de la historia es técnicamente la Canon Pocketronic de la elaborador japonesa Canon, conocida a la vez por sus cámaras analógicas y digitales de fotografía(digital/análoga) y vídeo, sus impresoras, escáneres y proyectores, y sus calculadoras de bolsillo.

La Canon Pocketronic se anunció en Japón(País) en 1970 y en Estados Unidos en 1971 y se basó en la Cal-Tech de Texas Instruments (1965), una de las primeras calculadoras de tamaño reducido y que se podía manejar con una mano. La calculadora de Canon® funcionaba con 13 pilas recargables y, en vez de pantalla LCD o LED (Diodo emisor de Luz) disponía de una cinta de papel térmico que se podía reponer y donde aparecían los cálculos elaborados con la calculadora: suma, resta, multiplicación y división, con o sin decimales.

Su precio(costo) original fue de 395 $ , pesaba prácticamente un kilo y gracias a su reducido tamaño, fue un éxito inmediato. Podía laborar con números de entre 6(seis) y 12(doce) dígitos y fue la 1.ª calculadora inspirada en circuitos LSI, acrónimo de Large-Scale-Integrated, lo que permitía incorporar en un mismo chip muchas características o elementos que antaño iban por separado, reduciendo así el tamaño del dispositivo. En concreto, la Canon Pocketronic tenía unas medidas de 10(diez) centímetros por 20’8 centímetros por 4’8 centímetros.

Fuente: Wikipedia

Sanyo ICC-0081 (1971)

Compacta sin embargo con un peso de 1’2 kilogramos, la calculadora de bolsillo Sanyo ICC-0081 lanzada a principios de 1971 tenía el nombre de mini calculadora por su reducido tamaño: 24’6 por 14(catorce) por 6(seis) centímetros. Además, funcionaba con baterías internas en vez de las habituales pilas de otros fabricantes, si bien había una versión-RC que funcionaba con 4 pilas AA.

A sencillo vista, esta calculadora de bolsillo mostraba solamente un teclado numérico con las operaciones matemáticas básicas, no obstante en el panel frontal escondía una pantalla de 8(ocho) cifras que mostraba los números en un rojo eléctrico no obstante que admitía hasta 16(dieciséis) números. Su precio(costo) inicial fue de 425 $ y la pantalla empleaba tecnología GDT, acrónimo de Gas Discharge Tube o tubo lleno de gas.

Fuente: Joerg Woerner (Datamath Calculator Museum)

Texas Instruments Datamath (1972)

Una de las productores de calculadoras más famosas es la norte americana Texas Instruments, y en su catálogo de calculadoras de bolsillo, conviene empezar con su modelo Datamath, cuyo nombre en código es TI 2500. Esta calculadora de bolsillo es precisamente una de las primeras calculadoras de bolsillo, lanzada en 1972 y con un precio(costo) inicial de 149,95 $ , lo que hoy equivaldría al precio(costo) de una máquina portátil de gama media.

Aunque este modelo concreto ha sido mejorado en sucesivas ocasiones sosteniendo su diseño(design) externo original, e inclusive ha contado con versiones europeas, el prototipo original de 1972 contaba con una pantalla LED (Diodo emisor de Luz) de 8(ocho) cifras, pesaba apenas unos 322 gramos y funcionaba con 6 pilas tipo AA.

Al tratarse de una de las primeras calculadoras de bolsillo, la TI Datamath es una calculadora básica, es decir, se limita a características algebraicas como sumar, restar, multiplicar o dividir. Por lo demás, carece de otras características como porcentajes, memoria para guardar resultados o cifras concretas, raíces cuadradas, etc. Eso sí, admite operar con decimales y números negativos y muestra cifras de enorme tamaño sin embargo no quepan en pantalla.

Hewlett Packard 35 (1972)

La norte americana Hewlett Packard a la vez posee en su catálogo un surtido número de calculadoras. Una de las primeras fue la presentada en 1972, el modelo Hewlett Packard 35, una de las primeras calculadoras científicas de bolsillo con un precio(costo) de 395 $ de la época.

Entre sus curiosidades, asimismo de las características algebraicas básicas, permitía efectuar operaciones trigonométricas, logarítimas y exponenciales tal y como se puede confirmar en su teclado repleto de características avanzadas.

La pantalla de tipo LED (Diodo emisor de Luz) permitía insertar hasta 15(quince) cifras que se iluminaban por segmentos en vez de manera unificada. Y para su funcionamiento, la Hewlett Packard 35 empleaba tres pilas AA si bien a la vez se podía utilizar un cargador de batería externo.

Fuente: Joe Haupt (Flickr)

Sharp EL-805 (1973)

La imagen que encabeza este capítulo corresponde a la calculadora de bolsillo del elaborador japonés Sharp, en concreto al modelo Sharp EL-805 que asimismo de destacar por su diseño(design) posee el mérito de ser una de las primeras calculadoras con pantalla LCD de 8(ocho) cifras en vez de la usual LED (Diodo emisor de Luz) o las GDT de gas.

Lanzada al comercio en 1973 a un precio(costo) inicial de 109,95 $ , funcionaba con una única pila AA que le daba una vida útil de hasta 100 horas de uso. Todo ello en unas longitudes de 8(ocho) centímetros por 12(doce) centímetros por 2’1 centímetros y una práctica correa para que no se te cayera la calculadora al suelo si la manejabas con una mano.

Nota: La imagen que encabeza este capítulo es propiedad de Gábor Kovács.

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