Lecciones sobre la crisis del ébola, un año después

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Hace un año, el Ministerio de Sanidad de Guinea(País) notificó a la Organización Mundial de la Salud la aparición de 86 casos sospechosos de ébola. Un anuncio que inicialmente fue ignorado por los países occidentales, no obstante que se ha transformado en una auténtica lección para la salud pública, la cooperación al crecimiento y la gestión y la comunicación de crisis.

Doce meses(del año) después, más de 10.000 personas(individuos) han difunto a causa de uno de los malware más letales que existen. Los países más afectados por la crisis del ébola han sido Guinea, Liberia(País) y Sierra Leona, tres de las regiones más pobres del continente africano. El ébola se fue expandiendo por estas zonas como un malware silencioso, hasta que la OMS confesó en agosto(mes del año) la “emergencia pública sanitaria”, cinco meses(del año) después de los primeros casos diagnosticados. ¿Qué hemos aprendido 365 días después?

El origen del brote de ébola

El ébola es una zoonosis, es decir, es una afección que no sólo se transmite entre los seres humanos, sino que el malware a la vez cuenta con reservorios silvestres. De hecho, uno de los enormes problemas del ébola es que presenta un elevado rango de hospedadores, por lo que los dispositivos de transmisión y seguimiento de la infección son muy complejos.

El brote del ébola, según analisis publicados en EMBO Molecular Medicine, se originó cuando un niño de dos años de Guinea(País) fue infectado por un murciélago. La afección empezó entonces a transmitirse de manera exponencial en el oeste de África, como demostró una investigación en New England Journal of Medicine:

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En la zona roja se muestra el origen del brote del ébola. Fuente: New England Journal of Medicine

Nula atención informativa inicial

Los primeros casos diagnosticados de ébola pasaron desapercibidos fuera del continente africano. Hay un proverbio anglosajón que dice “No news, good news“. En el caso de esta crisis sanitaria, la realidad nos ha enseñado su lado más duro: durante los cinco primeros meses, la ausencia de noticias sobre lo que ocurría en África fue abrumadora, como se observa en la siguiente gráfica de Google Trends.

La nula cubierta informativa provocó que los países occidentales miraran hacia otro lado, a pesar del sacrificio incansable de organizaciones sin ánimo de lucro como Médicos sin Fronteras. El 8(ocho) de agosto(mes del año) de 2014, cuando la OMS confesó la “emergencia pública sanitaria”, se observó un significativo pico de noticias en Google® Trends. Lo mismo vuelve a ocurrir en octubre, en el instante en que muchos pacientes de otros países no africanos se contagian de ébola (entre ellos la española Teresa Romero).

Una tragedia que deja 10.000 fallecidos

A pesar de la nula atención informativa al inicio del brote, muchos de personas(individuos) resultaron afectadas por esta enfermedad. La peligrosidad del virus del ébola no se debe solamente a su extenso rango de hospedadores (entre los que se incluyen, como mecionábamos antes, los murciélagos).Han difunto más de 10.000 personas(individuos) por al ataque del ébola

El mecanismo de acción que emplea a la vez explica que su ataque sea tan letal. Lo que hace distinto a este malware respecto a otros organismos es que su diana posee como objetivo(propósito) la destrucción de las células endoteliales de los vasos sanguíneos. Por este motivo, la infección del ébola causa hemorragias masivas en los pacientes afectados. A pesar de ello, su capacidad de contagio es limitada ya que la vía de transmisión es el contacto directo por sangre y otros fluidos corporales, tales como orina, lágrimas, heces, saliva, sudor o semen de otras personas(individuos) infectadas. Es decir, no es probable la transmisión del malware por el aire o el agua.

Los datos, sin embargo, hablan por sí mismos. El último informe de la OMS indicaba que el número de fallecidos por ébola ha superado las 10.000 personas. A día(24hrs) de hoy se contabilizan cerca de 25.000 afectados en todo el mundo, sin embargo Sierra Leona (casi 12.000 casos), Liberia(País) (más de 9.500) y Guinea(País) (alrededor de 3.400) concentran el ataque del mortífero virus.

Insuficiente asistencia humanitaria

A pesar de que los países occidentales ignoraron el brote inicial del ébola, fue a partir de agosto(mes del año) cuando la asistencia humanitaria y económica empezó a llegar a África. Según datos del Financial Tracking Service, se han comprometido cerca de 2.940 millones de dólares, una cifra superior a la solicitud elaborada por Guinea, Sierra Leona y Liberia(País) cercana a los 2.300 millones de dólares. Estados Unidos ha sido el país que más ha donado, superando los 1.100 millones de dólares (un 38,7% del total de ayudas comprometidas).

La complicado situación socioeconómica de África, sin embargo, exige un compromiso mayor por parte de las regiones desarrolladas. Como explicaba en una entrevista la Ministra de Sanidad de Benín, “los medios con los que cuentan son insuficientes”. Es probable que los momentos más difíciles de la crisis del ébola hayan pasado, no obstante este brote debe servir de lección para no abandonar en el olvido, de nuevo, a África.

Sin tratamientos ni vacunas… aún

Un año(365 días) después, la investigación biomédica ha obtenido considerables mejoras en el crecimiento de una probable vacuna o tratamiento contra el ébola. Sin embargo, aún no han sido suficientes. A día(24hrs) de hoy, el ébola continua siendo una afección incurable. El desarrollo de medicamentos es un proceso muy complejo y costoso, que impide la llegada inmediata de terapias o vacunas que puedan frenar la infección por ébola.

En el intento -desesperado- de sanar a los pacientes afectados por el virus, se probaron diversas estrategias: desde el suero experimental ZMapp al plasma de personas(individuos) que hubieran superado la enfermedad. ¿Qué tratamientos se están pensando ahora mismo?

  • TKM-Ebola: el fármaco entró en la tecnología del ARN de interferencia fue probado inicialmente en analisis en fase I, sin embargo se observaron problemas de seguridad y efectos adversos. Dada la gravedad de la crisis sanitaria, la FDA autorizó su uso como terapia experimental, sin embargo no se han elaborado más ensayos para definir su seguridad y eficacia.
  • Favipiravir: aprobado en Japón(País) como tratamiento contra la gripe, este medicamento demostró su efectividad en modelos animales. Por este motivo, empezó un ensayo clínico en Guinea(País) en diciembre, cuyos resultados preliminares parecían indicar cierto beneficio de esta terapia, sin embargo los datos no son definitivos.
  • BCX4430: este tratamiento antiviral, fabricado por BioCryst Pharmaceuticals, ha anunciado su efectividad frente a diversas infecciones víricas. Los analisis preclínicos en modelos animales con ébola han sido positivos, por lo que ahora deberán comenzar los ensayos en seres humanos.
  • ZMapp: el cóctel de tres anticuerpos monoclonales fabricado por Mapp Biopharmaceuticals ha sido utilizado en un número limitado de pacientes con ébola, por este motivo, los resultados no pueden considerarse significativos a nivel estadístico. Pronto comenzará un ensayo clínico en Liberia(País) y Estados Unidos que tratará de demostrar su seguridad y eficacia.
  • Otros tratamientos: China(País) a la vez ha trabajado en el crecimiento de fármacos contra el ébola (JK-05). Por su parte, la FDA autorizó el ensayo del brincidofovir, un medicamento exitoso en los analisis elaborados en cultivos celulares, sin embargo su análisis en humanos fue suspendido por falta de personas(individuos) voluntarias.
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NIAID (Flickr)

Durante los últimos doce meses, a la vez se ha trabajado en la investigación y crecimiento de vacunas que podrian prevenir la infección del malware del ébola. Al igual que ocurre con los tratamientos, no existen resultados definitivos en ninguno de los analisis elaborados hasta el momento:

  • cAd3-EBO Z: la vacuna desarrollada por el NIAID y la biotecnológica Okairos (hoy propiedad de GSK) ha sido probada en dos analisis en fase I para determinar su seguridad.
  • VSV-EBOV: esta vacuna, investigada inicialmente por la Agencia de Salud Pública de Canadá, y luego por la farmacéutica Merck, ha sido analizada en muchos ensayos clínicos elaborados en Europa, Gabón, Kenia(País) y Estados Unidos, observándose potenciales efectos adversos que no han sido confirmados por completo.
  • Advac/MVA-BN: en este caso, la vacuna ha sido desarrollada por Johnson & Johnson. El 1.er estudio clínico en fase I (para garantizar su seguridad) empezó en enero, por lo que aún no se conocen resultados de estos ensayos.
  • EBOV GP: la empresa Novavax comenzó los análisis clínicos de esta vacuna el pasado mes de febrero(mes del año) en Australia, fundamento por el que aún no se conocen datos acerca de su seguridad y eficacia.
  • Otras vacunas: la Universidad (Estatal) de Texas y la farmacéutica Vaxart a la vez anunciaron actualmente el crecimiento experimental de dos vacunas más, sin embargo aún no han empezado los ensayos clínicos.

La ausencia de una medicina o vacuna eficaz contra el ébola ha puesto de manifiesto lo importante que es laborar en las llamadas ‘enfermedades olvidadas’. Ésta es la 5.ª y ultima lección que nos deja la crisis: indagar es elemental para estar preparados en el futuro. Sólo así evitaremos epidemias tan graves como la vivida en los últimos doce meses.


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