Lo que nos ha traído la ciencia en 2019: de semillas espaciales a la edición genética más revolucionaria

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Lo que nos ha transportado la ciencia en 2019: de semillas espaciales a la edición genética más revolucionaria

Una renovada técnica de edición genética, la 1.ª foto de un agujero negro y el triste fallecimiento de dos considerables nombres de la ciencia española son algunos ejemplos de lo acontecido este 2019.

Este 2019 ha estado repleto de noticias científicas, algunas muy buenas, otras terribles. Para bien o para mal, la ciencia continua dando de qué hablar y seguirá haciéndolo año(365 días) tras año, principalmente si los científicos disponen de la financiación y las herramientas(tools) para hacerlo.

A la espera de entender lo que nos depara 2020, aquí va una recopilación de algunas de las historias más considerables que nos ha dejado el año(365 días) que se va.

El objeto más lejano nunca visitado

NASA

El año(365 días) ya empezaba con buenas noticias para la ciencia, pues el mismo 1 de enero, todavía en plena resaca de la Nochevieja, conocíamos la noticia de la llegada de la misión New Horizons, de la NASA, al objeto más lejano nunca visitado.

Se trataba de Ultima Thule, un asteroide de color rojizo y una expansión de 45 kilómetros, ubicado en el cinturón de Kuiper, a 6.430 millones de kilómetros del Sol.

Este objeto no ha sido un destino casual, pues los científicos de la agencia espacial norte americana tenían un enorme interés en él, por apreciar que, dada la distancia a la que se encuentra, su composición puede haberse mantenido estable desde su formación y, por lo tanto, puede dar info(datos). muy atrayente sobre los orígenes del sistema solar.

Desde entonces, la sonda ha estado enviando a la Tierra todo tipo de info(datos). sobre el asteroide, al que actualmente se le ha modificado el nombre, por las connotaciones nazis que tenía su denominación inicial. Bautizado ahora como Arrokoth, todavía posee mucho que mostrarnos, pues los encargados del proyecto seguirán recibiendo info(datos). hasta el verano de 2020. De momento, ya se ha regalado a entender un 1.er estudio al respecto, sin embargo se espera el lanzamiento de nuevas publicaciones en los siguientes meses.

Una semilla de algodón crece en la Luna

Agencia Nacional Espacial de China

La llegada de New Horizons no fue la única buena renovada espacial que tuvimos a principios de 2019. También fue noticia la llegada a la cara oculta de la Luna de Chang’e 4, la misión china que logró posicionarse sobre el satélite el 3 de enero.

Aparte de recopilar info(datos). de interés sobre esta región selenita nunca visitada por el ser humano, la sonda a la vez llevaba a bordo muchas semillas y una cápsula cuyo objetivo(propósito) era aportar las politicas necesarias para que estas podrian germinar. Una de ellas, la de algodón, lo logró, sin embargo por desgracia se secó poco después, a causa de un fallo en el sistema que debía sostener la temperatura adecuada.

A pesar de este diminuto inconveniente, lo que consiguieron fue todo un éxito, que la agencia espacial china espera reproducir con mejoras, gracias a la vez a la intervención de científicos de todo el mundo, entre ellos algunos españoles.

El lanzamiento de la campaña #coNprueba

El 28 de febrero, el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, y la ministra de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, María Luisa Carcedo, presentaron #coNprueba, una campaña publicitaria dedicada a dar a entender las pseudoterapias y prevenir que la población pueda cambiar los verdaderos tratamientos por algunas de ellas.

Inicialmente se anunció una lista de 73 técnicas que ya podrían calificarse como pseudoterapias, por no contar con la evidencia científica necesaria. Además, se pusieron en marcha muchos avisos destinados a promover el pensamiento crítico de la ciudadanía a la hora de eligir un tratamiento.

Pacientes de VIH con carga viral indetectable

En 2008, se hacía público el caso de Timothy Ray Brown, más conocido como el paciente de Berlín. Se trataba de un hombre con VIH, que había visto como su afección remitía después de someterse a un trasplante de médula ósea para tratar la leucemia que a la vez padecía.

El fundamento de aquel fenómeno fue que el donante poseía una mutación en su ADN, llamada CCR5 Delta 32, que concede a las células resistencia frente a este virus. A día(24hrs) de hoy se aprecia la única persona curada de dicha enfermedad, pues once años después continua sin detectarse carga viral en su sangre.

Pero puede no ser el único, en realidad, pues este año, a principios de marzo, se dieron a entender los casos del paciente de Londres y el de Düsseldorf, quienes se encuentran en la misma situación, después de un trasplante similar. A pesar de lo positivo de la noticia, y de algunos de los titulares que se publicaron en su momento, no se puede aseverar que ninguno de los dos esté curado, pues podrían volver a detectarse partículas en su reservorio viral.

El paciente de Berlín superó el tiempo fundado por acuerdo para considerarse sanado, no obstante inclusive él puede experimentar una recaída. Es indispensable sostener la cautela, no obstante de instante estas personas(individuos) continuan limpias de VIH, aun sin tomar antirretrovirales.

La 1.ª foto de un agujero negro

El 10 de abril, el universo entero celebraba el que sin incertidumbre ha sido uno de los mayores hitos del año, la década e inclusive lo que va de siglo. Por 1.ª vez, podíamos mirar la imagen de un agujero negro, concretamente el formado en la galaxia M87.

En realidad, lo que veían vuestros ojos aquel día(24hrs) no era el agujero negro como tal, pues es irrealizable fotografiar uno de ellos, sino la silueta que dibuja la materia al girar a su alrededor antes de ser engullida por la oscuridad. Aun así, fue una enorme noticia, pues daba por término las pruebas gráficas que confirmaban teorías emitidas con anterioridad enormes mentes de la física, como Albert Einstein o Stephen Hawking.

Todo fue indispensable gracias a un equipo internacional de más de 200 personas(individuos) y una red de radiotelescopios distribuidos por todo el mundo, que consiguieron adquirir los datos necesarios para reconstruir esta imagen histórica.

Muere Eduard Pusent

Este 2019 han tenido lugar acontecimientos muy importantes, no obstante a la vez nos han dejado enormes científicos y divulgadores españoles.

Es el caso de Eduard Puset, quien fallecía el pasado 22 de mayo, a los 82 años de edad. A pesar de ser licenciado en derecho, fue uno de los enormes pioneros de la divulgación científica en vuestro país, gracias a la publicación de numerosos libros, la dirección de Redes y la colaboración en otros muchos proyectos y programas de televisión.

Se fue, no obstante su recuerdo perdurará en la mente de todas esas personas(individuos) que lo siguieron y admiraron y que ya difícilmente podrán escuchar la palabra “moléculas” sin pensar en él.

Una constelación peligrosa

Este 2019 a la vez nos ha regalado noticias que para unas personas(individuos) podrían ser buenas, mientras que otros las califican como nefastas

Es el caso del lanzamiento de los satélites de la red Starlink, fabricada por Elon Musk. La 1.ª ronda fue lanzada el pasado 23 de mayo. En aquel entonces fueron 60 los que se pusieron en el espacio, no obstante se pretende llegar a un total de 12.000.

El objetivo(propósito) de estas constelaciones artificiales es mejorar las comunicaciones, al proporcionar ingreso a internet por satélite. Además, se planea vender algunos de ellos, para su uso con fines militares, científicos o exploratorios.

Todo esto ha llevado a astrónomos de todo el universo a quejarse por las complicaciones que estos pueden suponer para su trabajo, tanto por entorpecer la visibilidad como por afectar a la señal de los radiotelescopios. Además, estas quejas han ido en aumento a medida que la empresa de Musk ha ido lanzando nuevas tandas de satélites, que por ejemplo complicaron el pasado mes de noviembre(mes del año) la visibilidad de las alfa-monocerótidas, una débil lluvia de meteoros famosa por la variabilidad de su actividad.

Una renovada herramienta(tool) genética

Si hubiese que seleccionar los mayores hallazgos científicos de lo que va de siglo XXI, sin incertidumbre la herramienta de edición genética CRISPR-Cas9 estaría entre ellos. Gracias a ella se puede “cortar y pegar” el ADN con el término de borrar genes indeseados y sustituirlos por genes de interés.

Lamentablemente, se trata de un procedimiento que entraña ciertos riesgos, como la aparición de mutaciones inesperadas. Es precisamente por esto por lo que su uso en humanos se aprecia todavía una irresponsabilidad, como la que llevó a cabo el genetista chino He Juankui a finales del año(365 días) pasado.

Aún queda mucho que indagar y mejorar al respecto. No obstante, paralelamente ha surgido una “versión mejorada”, bautizada como prime editing, cuyos descubridores prometen que puede solventar algunos de los inconvenientes que hasta ahora ha presunto CRIPSR-Cas9. Fue presentada el pasado mes de octubre(mes del año) en un estudio en la revista Nature, con una acogida muy buena dentro del panorama científico. No obstante, todavía sera indispensable aguardar a que otros laboratorios repliquen el procedimiento, para confirmar si es tan útil como promete.

Fallece Margarita Salas

Punset no fue el único nombre por cuya pérdida lloró el panorama científico español este año. También pasó el pasado 7 de noviembre, a causa de la muerte de Margarita Salas, que nos dejaba pocos días antes de cumplir los 81 años.

Famosa por el descubrimiento de una herramienta(tool) que ha sido de enorme aplicación en investigación y en ciencias forenses, esta científica, discípula de Severo Ochoa, ha sido todo un ejemplo de constancia y pasión por la ciencia, como bien supo transmitir a sus estudiantes y compañeros, a los que dedicó sus enseñanzas prácticamente hasta el término de sus días.

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