Los coches eléctricos pueden ayudar a mejorar la conservación de los ríos

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Los coches eléctricos pueden apoyar a mejorar la preservación de los ríos

Las centrales hidroeléctricas originan enormes fluctuaciones en el caudal de los ríos por los altibajos de la demanda de electricidad. Para disminuir este problema, investigadores de la Universidad (Estatal) Politécnica de Madrid proponen usar las baterías de los vehículos eléctricos, donde se puede almacenar parte de la energía generada para liberarla luego de forma gradual.

Las centrales hidroeléctricas generan un enorme impacto en los ecosistemas fluviales debido a las fluctuaciones bruscas de caudal que originan en los cauces de los ríos. Para educarse cómo paliar esta situación, un equipo de investigadores de la Universidad (Estatal) Politécnica de Madrid ha elaborado un estudio que ha evaluado la oportunidad de utilizar las baterías de los vehículos eléctricos para facilitar una capacidad de almacenamiento adicional al sistema que conduzca a una operación hidroeléctrica más equilibrada. La acumulación de energía en las baterías de estos vehículos favorecería el trabajo más gradual de las plantas hidroeléctricas y disminuiría, de este modo, el estrés fluvial.

Teniendo en cuenta que el uso creciente de coches eléctricos ‘enchufables’ conlleva una probable app de sus baterías para almacenar energía y dar flexibilidad a la red eléctrica, miembros del grupo Hidrobiología y del Centro de investigación del transporte (TRANSyT) de la UPM han estudiado, en ocho países con diversos entornos socioeconómicos y tecnológicos, la asignación de la capacidad de almacenamiento energético de este tipo de vehículos para mitigar los impactos ambientales de las puntas en la generación hidroeléctrica causadas por la demanda.

Las centrales hidroeléctricas planifican su operación pretendiendo mejorar sus beneficios económicos, y, en consecuencia, intentan producir energía en los picos de demanda eléctrica, usualmente por la tarde, regalado que el precio(costo) de la electricidad en ese período es mayor. Análogamente, la fabricación durante la noche es muy poca o nula, pues el precio(costo) de la energía es inferior.

Durante la operación de la planta, el accionamiento de la turbina causa una liberación de agua, y, por tanto, el esquema de funcionamiento descrito origina enormes fluctuaciones en el caudal de los ríos (fenómeno conocido como hydropeaking), que ocasiona un grave desgaste en el planeta del río.

El estudio elaborado por los investigadores de la UPM propone usar la flota de vehículos eléctricos ´enchufables´ habilitado para beneficiar que las plantas hidroeléctricas incrementen su fabricación en períodos de poca demanda, usualmente por la noche, y almacenar esa energía en los vehículos eléctricos para que el suministro a la red durante los picos de demanda se efectúe desde los vehículos eléctricos, y se reduzca la punta de funcionamiento de la planta.

Consecuentemente, permitiría reducir los caudales máximos del río e incrementar los mínimos, suavizando el impacto de la planta y favoreciendo unos flujos de agua que simulen mejor el régimen natural.

Los resultados conseguidos para el escenario de 2050 indican que una penetración del 50% de estos vehículos eléctricos en el total de la flota, empleando baterías con una densidad de 300 Wh/kg, puede facilitar una capacidad de almacenamiento estable para la fabricación de energía hidroeléctrica media del día en países como Alemania, China, España, Estados Unidos y Japón.

Por tanto, como indica Diego García de Jalón, el investigador que ha enfocado el estudio, “con los resultados obtenidos, concluimos que se puede mitigar el impacto del hydropeaking utilizando el futuro almacenamiento de energía habilitado en vehículos eléctricos ´enchufables´.

Al mismo tiempo, esta app permitiría flexibilizar las operaciones de las plantas hidroeléctricas, favoreciendo el cumplimiento de los caudales ecológicos y admitiendo un régimen de caudales más similar al natural. Como consecuencia, la generación hidroeléctrica requeriría menor potencia, lo que reduciría el costo de las instalaciones y eliminaría la necesidad de desarrollar depósitos de compensación”.

Este capítulo fue anunciado originalmente en Agencia Sinc

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