Modifican el genoma del embrión humano por primera vez en la historia

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Pues sí, parece que lo que eran rumores se confirman: han llegado los primeros embriones modificados genéticamente. Por 1.ª vez en la historia se ha cambiado el genoma completo de un ser humano a partir de un embrión. Hace un tiempo os contábamos que entre algunas de las apps más impresionantes de la biotecnología se encontraba la oportunidad de inventar humanos modificados genéticamente. También os comentábamos los problemas éticos que esto suponía y que había un enorme revuelo en la comunidad científica. Pues los ejemplos de los que hablábamos, precisamente, han sido los que han reafirmado la investigación. Desde China(País) llegan los primeros resultados.

Los primeros embriones modificados genéticamente

Como comentábamos, esta es la 1.ª vez en la historia que se obtiene modificar por completo de un embrión humano. El equipo que lo ha obtenido ha usado embriones descartados, es decir, que no iban a ser implantados, de las clínicas de fertilidad. Cuando contamos de un embrión no contamos de un feto con forma humana. El embrión es el estadio móvil que llega después de la fecundación, cuando el cigoto, la unión del espermatozoide y el óvulo, emprende a dividirse. Esta etapa dura hasta la 8.ª semana(septenaria) y, hasta entonces, es poco más que una masa de células que va diferenciándose poco a poco. En esta fase, los embriones que no se podrán implantar han sido los empleados por el equipo para confirmar sus hipótesis y inventar las pruebas necesarias. En concreto, de los 86 embriones usados, solo 54 lograron perdurar a la edición del genoma y de ellos, solo 28 presentaban la modificación genética buscada. Por otro lado, no entendemos qué hubiera ocurrido si hubiesen continuado con su desarrollo, por supuesto.

Esto es un embrión (una blástula, en concreto)

En frases de los propios investigadores, este es un 1.er paso, un hito en el camino, no obstante todavía es demasiado pronto para pensar siquiera en un tratamiento génico. Pero, ¿para qué queremos embriones modificados genéticamente? Este grupo de investigación buscaba modificar los genes “estropeados” que originan la talasemia, una disfunción de la sangre que puede resultar letal y cuyo origen es genético. Para poder modificar el genoma de estos embriones, el grupo usó los conocimientos adquiridos en torno a los CRISPR/Cas9, lugares especiales de las cadenas de ADN que empleamos normalmente para la modificación genética de otros organismos. Con esta demostración, ahora, entendemos que podemos modificar el genoma humano a partir de un embrión, lo que cree adquirir a un humano cambiado genéticamente. No obstante a la vez nos funciona como una llamada de atención. Una advertencia amistosa.

¿Está bien modificar embriones humanos?

A todas luces, la aparición de los embriones modificados genéticamente es un tema que apreciar muy profundamente. Gran parte de la comunidad científica ve sus cimientos éticos removerse ante el estudio. Y es que, sin embargo la finalidad, a priori, es poder combatir afecciones de origen genético y sin solución, lo cierto es que esta es una técnica que puede usarse muy incorrectamente. No obstante no solo eso, los miedos son muchos. Casi demasiados, dentro del universo de la modificación genética humana. Las críticas a la investigación son muchas. En 1.er lugar, la tasa de éxito es demasiado baja. Para poder utilizar una técnica así, tendría que ser muy cercana al 100% para que pudiese ser viable. Y cuando contamos de éxito, queremos declarar que presente el gen modificado. Luego está el hecho de que no se modifique nada más en el genoma. Esto es relativamente sencillo, no obstante regalado la fantastico complejidad del ADN, su regulación y funcionamiento, cualquier mínimo cambio puede dar como resultado un feto malformado o afecciones todavía peores de lo que se pretendía curar. Hay que ser muy Necesitamos una legislación madura apto de afrontar un problema de tales proporcionesprecisos en la modificación genética humana. Mucho más, incluso, que en la cirugía u otros tratamientos.

Pero asimismo de todo lo anterior, que ya de por sí ponen una crítica a la investigación, está el maldito tema de la eugenesia. Si encontráramos un método seguro de inventar embriones modificados genéticamente, ¿cuanto tiempo tardaríamos en usarlo para adquirir humanos con las funciones que queremos? Hablamos, en 1.er lugar, de clínicas de fertilidad y padres que desean “hijos a la carta”. No obstante a la vez podríamos hablar de control de población y predisposición genética. Y ya que nos ponemos a anunciar hipótesis, podríamos hablar de inventar embriones modificados genéticamente con intereses particulares, políticos o militares, por qué no. El problema que continuamente hemos tenido es que una vez que comenzamos, ¿quién pone el límite? Por otro lado, ¿quién es apto de decirle a alguien que su sufrimiento no posee solución debido al miedo? Existen solicitudes desde la comunidad científica para que crezca un ambiente legislativo maduro alrededor de este tema. Algo que se vuelve más acuciante a la luz de las últimas investigaciones. Necesitamos aceptar que los embriones modificados genéticamente ya son una realidad, decidir qué representa esto para la comunidad y comenzar a actuar en consecuencia de una forma madura.


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