Motorola estuvo a punto de comprar Huawei, pero la operación jamás llegó a materializarse

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Motorola estuvo a punto de comprar Huawei, no obstante la operación jamás llegó a materializarse

En un sector tan repleto de competidores como es la telefonía móvil, exhibir que dos gigantes del sector como la norte americana Motorola® y la china Huawei® pudieron haberse fusionado sorprende a propios y extraños por las implicaciones que hubiera tenido en el devenir de la industria. ¿Hubiera sufrido Huawei® los ataques que llega padeciendo desde Estados Unidos o sería una más por su doble nacionalidad? ¿Cómo se fraguó esta compra y por qué no llegó a buen puerto?

Ya que están tan de moda los universos paralelos en la ficción actual, algo que da mucho juego para mirar cómo serían las cosas cambiando la relación entre personajes, sería curioso utilizar ese recurso en la industria tecnológica. De ejemplos de “qué hubiera ocurrido si” cierta compañía hubiera obtenido otra del sector hay muchos, como cuando Yahoo! no aceptó la oferta de Google que se prometía a ser comprada en sus primeros años de vida. También hay ejemplos de lo contrario. ¿Cómo serían las cosas si Facebook no hubiera adquirido WhatsApp e Instagram? ¿Serían competidores o convivirían pacíficamente?

El caso que nos ocupa en este artículo, la probable fusión de Motorola y Huawei, no sólo afecta a cómo podrían haber modificado las cosas en el sector de la fabrica móvil. También posee implicaciones en la geopolítica, y sino sólo hay que echar un vistazo a las constantes trabas que Estados Unidos le está poniendo a Huawei porque está liderando la cada vez más presente industria del 5G.

Dos gigantes del sector: uno, Motorola, encargado de la propia producción de la telefonía celular y de sus primeras décadas de vida, y el otro, Huawei, un enorme que en pocos años se ha transformado en uno de los primordiales actores de la telefonía celular y de tecnologías futuras como el 5G, unidos para liderar el futuro de la telefonía móvil y alejándose cada vez más de una pericia que pelea a diario por hacerse con un pedacito del mercado.

Una alianza global

Pero vayamos al grano. Motorola quiso comprar Huawei por 7.500 millones de dólares. O tal vez habría que precisar que fue Huawei® quien se ofreció a ser adquirida por Motorola. Corría el año(365 días) 2003, en concreto el mes de diciembre, y según pudo saber el diario norte americana Financial Times, especializado en info(datos). económica, el ejecutivo de operaciones de Motorola® de entonces, Mike Zafirovski, y el ejecutivo de operaciones de Huawei® de entonces, Larry Cheng, mantuvieron una reunión informal, y podríamos declarar que secreta, en la isla de Hainan, en China. Para agregar más interés a esta reunión, al parecer a la vez estaba ahí el propio Ren Zhengfei, cofundador de Huawei.

Como decíamos, el objetivo(propósito) de esa reunión era la compra de Huawei, primordial proveedor de tecnología de telecomunicaciones en China, por parte de Motorola, un emblema del sector en Estados Unidos.

Y como sabemos, a día(24hrs) de hoy, entrambos empresas siguen por caminos distintos. Si, en un principio, iba a producirse dicha compra porque había habido un convenio previo, ¿por qué no se llevó a cabo?

La importancia del contexto

Hoy, sería irrealizable que Motorola comprase Huawei. Si se anunciara esa compra, muchos sospecharían ya que, únicamente viendo las cifras de negocio de cada compañía, Huawei es un enorme que gana más de 100.000 millones de dólares al año. En el ranking de empresas chinas, ocupa el puesto número 15, siendo la 1.ª compañía privada, el resto son públicas o de forma directa pertenecen al estado chino. Y del sector tecnológico, sólo posee por encima a China Mobile si bien se dedica a las telecomunicaciones.

Además, Motorola® ya no es la Motorola® que conocíamos. En 2011, Motorola® se dividió en dos empresas, Motorola Mobility para los mercados domésticos y profesionales, y Motorola Solutions, dirigida a sectores empresariales más avanzados. Así, en 2012 Google® se hacía con Motorola® Mobility por 12.500 millones de dólares. Recordemos que en 2003 Motorola® hubiera adquirido Huawei® por 7.500.

Logo de Motorola

Y la historia sigue. Tras exprimir todas las patentes de Motorola, Google® vende Motorola® Mobility en 2014 a la china Lenovo por 2.910 millones de dólares. Curiosidades del destino. Obviamente, en esa compra no estaban integradas las más de 2.000 patentes de Motorola, de ahí que el precio(costo) fuera menor.

En cualquier caso, como vemos, la situación de Huawei® y Motorola® en 2003 cambió mucho con los años hasta el punto de que sería más fácil que hoy Huawei® se hiciera con Motorola® que no al revés. Precisamente, Lenovo adquirió Motorola® para introducirse en el comercio estadounidense, algo que a Huawei® le iría bien de cara a crear las paces con el gobierno de Estados Unidos que recela de la independencia de Huawei® con respecto al gobierno chino pese a ser de forma oficial una compañía privada.

El convenio que no fue

Volviendo a 2003, ¿qué salió mal? ¿Por qué no se produjo esa compra, deseada por entrambos partes? Según Financial Times, la compra inclusive tenía el beneplácito de Morgan Stanley y JPMorgan, representantes de Motorola® en el acuerdo.

Uno de los motivos de que la compra fuera fallido es el mismo fundamento por el que hoy en día(24hrs) Huawei® posee que vérselas con el gobierno de Estados Unidos. Y es que Huawei® era una compañía privada, como he mencionado muchas veces. La única relación de Huawei® con el gobierno chino en aquel entonces era que su fundador, Ren Zhengfei, había sido socio del Ejército Popular de Liberación y que la propia Huawei® había vendido tecnología al gobierno chino y al propio Ejército Popular de Liberación, algo que no implica nada y que resulta ineludible dadas las longitudes de estas organizaciones políticas y a las posibilidades de negocio que involucran dentro de China.

Pero los recelos eran inevitables, y es que Motorola, una compañía estadounidense, tenía usuarios principalmente estadounidenses, como las operadoras de telecomunicaciones AT&T y Verizon, que logicamente recelaban igual que ocurre hoy en día(24hrs) con brindar a sus usuarios tecnología que pudiera usarse por parte del gobierno chino.

Con todo, el convenio de Motorola y Huawei se proponía ser del todo transparente y distribuyendo el peso de entrambos de manera equilibrada tanto en China(País) como en Estados Unidos para no levantar sospechas y para no infringir ninguna regla en ninguno de los dos países.

Ciudad China(País) bajo la niebla
Foto: Ralf Leineweber | Unsplash

Curiosamente, Motorola® no compró Huawei® por algo tan sencillo como un cambio ejecutivo de ultima hora y, en consecuencia, un cambio de criterio del que probablemente muchos continuan lamentándose tras tantos años.

Al parecer, durante las negociaciones entre entrambos compañías, un proceso extenso y tedioso no obstante en el que se habían fraguado unas relaciones personales más bien cálidas, el ejecutivo de operaciones de Motorola® de entonces, Mike Zafirovski, fue sustituido por el consejero delegado Ed Zander. Y si bien Zander estuvo de convenio en seguir con las negociaciones, no quiso llevar a cabo la compra ante la negativa del consejo de administración de desembolsar lo que consideraban una elevada cantidad de dinero y por adelantado.

Fuera este el fundamento real del desacuerdo o facilmente una excusa, está claro que esta decisión empresarial fue más mala que buena para Motorola. A los hecho me remito. En 2011 se divide en dos y en 2012 vende su parte más importante junto a sus más de 2.000 patentes logradas durante décadas, algo que no hubiera sido indispensable de haber sido el enorme que nacería de la unión entre Motorola y Huawei.

Está claro que los gobiernos de Estados Unidos y China hubieran querido influir en esa unión durante años venideros, no obstante jamás sabremos qué hubiera presunto ese matrimonio para el sector tecnológico ni sabremos si las luchas geopolíticas recientes hubieran sido las mismas.

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