Mujeres que hicieron historia en la ciencia en lugar de seguir las normas (I)

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Shutterstock - Olga Danylenko

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El tema de la mujer en la ciencia, como es muy sabido, es uno difícil y lleno, por desgracia, de historias en las que la falta de reconocimiento, los arrebatos de créditos merecidos y la falta de respeto experto por parte de los colegas hombres, están a la orden del día. Muchas veces, dichas historias parecen lejanas y un artículo que superado, sin embargo la realidad nos toca el hombro con la vigencia de esas situaciones; no obstante también, nos demuestran que la genialidad, el amor por el conocimiento y la incansable búsqueda de respuestas está muy por encima de una cuestión de género.

La genialidad, el amor por el conocimiento y la incansable búsqueda de respuestas está muy por encima de una cuestión de género

Por esto, estamos ante un tema que no hay que dar carpetazo solo por lindar con el escándalo feminista, a fin de cuentas, sin el extremismo bombardero con el que a veces se alza la voz en pro del feminismo, esta corriente sólo busca igualdad de género y justicia.

Valor a lo que valor tiene“, y este es el caso de muchas científicas a lo extenso de la historia. Quienes dejaron de lado su rol tradicional como mujeres y dieron rienda suelta a su vocación, a su estudio, a su pasión que no pocas veces las confrontó con su familia, su comunidad y, tristemente, con sus colegas científicos.

Ahora bien, hay nombres de mujeres científicas que saltan en cualquier atisbo sobre este tema, y, recalco, sin quitar un solo mérito a sus contribuciones, nos enfocaremos aquí en mujeres tal vez no cuentan con el mismo interés mediático o no son referencia obligada en la cultura popular básica y, por tanto, en mayor o menor medida se les nombra poco o se les conoce menos. Es por esto que Marie Curie, Eva Lovelace, Rosalind Franklin, Jane Goodall o Hipatia de Alejandría no están (aunque están) en este viaje por los nombres y labores de algunas mujeres que se atrevieron a alimentar su hambre de conocimiento para beneficio de la humanidad, superando un montón de barreras sociales e ideológicas que, como decía, no han dejado de zozobrar los sacrificios de sus colegas congéneres hasta vuestros días.

Émilie du Châtelet

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Esta aristócrata parisina nació en el año(365 días) de 1706. En dicha época las mujeres no asistían a la universidad, así como no eran bienvenidas en las tertulias científicas que en muchas ocasiones se daban lugar en los cafés de París. Sin embargo, tuvo la suerte de contar con un padre liberal que le otorgó la misma educación que sus hermanos hombres aún siendo la única mujer de los seis hermanos que conformaban su familia.

Así, Émilie tuvo ingreso a una educación culta en matemáticas, literatura, metafísica e idiomas: hablaba inglés, italiano, alemán, latín y griego. De hecho tradujo textos de Aristóteles y Virgilio, así como fue traductora y difusora de las teorías de Newton.

Cuando contrajo matrimonio con el marqués du Chastellet-Lomont y en delante viviría rodeada de lujos y el modo de vida usual para los aristócratas de esos tiempos, sin embargo no abandonó jamás su interés por el conocimiento. Su marido, que continuamente se encontraba lejos de ella en campañas militares, no se opuso al trabajo de Émilie. Incluso, en el castillo de Cirey se dio lugar una de las épocas más prolíficas en el trabajo de ella, esto, en empresa de Voltaire con el que mantendría una relación intensa (romántica y de trabajo) en la cual entrambos se apoyaron mutuamente en sus obras.

Su amor por la física y las matemáticas la llevó a dedicar toda su vida al estudio, la colaboración más duradera de Du Châtelet a la ciencia fue su traducción al francés de ‘Principia’ de Isaac Newton, que aún está en uso hoy en día.

Vera Rubin

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Si hay alguien que ha protagonizado toda clase de descréditos como científica es esta astrónoma norte americana nacida en 1928 y quien revive a la fecha con 86 años. Desde inicios de su formación universitaria se vio afectada por las normas de ese tiempo. Se dice que cuando fue aceptada en la Universidad (Estatal) de Vassar en 1948 un profesor le dijo “eso está bien, mientras se mantenga alejada de las ciencias, estará bien”. Luego, cuando intentó efectuar un doctorado en la Universidad (Estatal) de Princenton, cosa que no sucedió puesto que no se permitía mujeres en el programa de Astronomía (y fue así hasta 1975).

Fue admitida en la Universidad (Estatal) de Cornell donde estudió Física, luego estudió en la Universidad (Estatal) de Georgetown bajo la conducción de George Gamow, éste conocido por haber predicho el Fondo Cósmico de Microondas como una consecuencia del Big Bang. La tesis de Vera Rubin buscaba contestar si las galaxias se distribuían de forma uniforme en el Universo. Sus observaciones y analisis contribuyeron a construir la Astronomía moderna debido a sus analisis sobre lo que denominó “materia obscura”. Con mucho escepticismo y descalificaciones se recibió el trabajo de Vera y no fue hasta que otros colegas, hombres, dieron crédito a sus investigaciones.

A Vera Rubin se le ha otorgado grados(ºC a ºF) de Medico honoris causa por parte de diversas universidades, entre ellas Harvard y Yale. Por sus contribuciones, por sus artículos de investigación, Vera es socio de la Academia Nacional de Ciencias de Estadus Unidos y de la Academia Pontificia de las Ciencias.

Caroline Herschel

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Ella fue una astrónoma alemana, de hecho, se le aprecia la 1.ª experto en este campo del género femenino. Herschel nació en 1750, así que su educación, a diferencia de sus hermanos, estaba dirigida a las labores del hogar. Sin embargo, ella y su hermano William tenían una relación estrecha, la cual la respaldó para catapultarse como una astrónoma destacada.

Al inicio de su educación siguió la tradición familiar de educarse música, ya que en esta abundaban los músicos. Continuamente en empresa de Willam este la instó a educarse canto y se dice que fue destacada con su voz soprano, sin embargo se caracterizaba por solo cantar cuando su hermano la dirigía. Más tarde, William se inclinó por el estudio de la astronomía y su hermana siguió su ejemplo.

Ya para 1787, William era el astrónomo del rey y Caroline Herschel su asistente. El rey le otorgó un sueldo por esta labor, hecho que es señalado como la 1.ª vez que se le pagara a una mujer por su trabajo científico. Los hermanos Herschel trabajaron juntos en las observaciones y construcción de telescopios. A William fue el descubridor de Urano y fue el padre de otro astrónomo reconocido: John Herschel. Caroline fue la 1.ª mujer en exhibir un cometa y al final de su carrera se cuenta que detectó ocho en total, así como tres nebulosas y muchos catálogos.

Recibió muchos reconocimientos, entre ellos la Medalla de oro de la Royal Astronomical Society, de la que Caroline fue su 1.er socio honorario femenino; así como la Medalla de Oro de las Ciencias del Rey Federico Guillermo IV de Prusia, asimismo que fue socio de la Real Academia Irlandesa.

Cecilia Payne

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De renovado volvemos a esa clase de historias de una científica brillante que descubre una comunidad y colegas adversos para el avance, crecimiento y re-conocimiento de su trabajo. En 1.er lugar hallamos que Cecilia Payne, nacida en 1900 en Inglaterra y nacionalizada en Estados Unidos más tarde, estudió botánica, física y química en la Universidad (Estatal) de Cambridge, para ese entonces (1922) dicha universidad no otorgaba títulos a mujeres y por esta razón Payne viaja a Estados Unidos.

Una vez ahí, consiguió por 1.ª vez para una mujer, su título doctoral como astrónoma en el Radcliffe College, que recientemente es parte de Harvard. Se le conoce continuamente por haber anunciado “la más brillante tesis doctoral escrita jamás en astronomía”. Su mayor colaboración a la ciencia fue el descubrimiento de los elementos que componen las estrellas, sin embargo, uno de sus colegas, Henry Norris Russell la convenció de no anunciar su trabajo debido a que contradecía el conocimiento estándar de ese tiempo, no obstante años más tarde él mismo publicaría sus propios trabajos al respecto con las mismas soluciones que Payne.

Aún con esto su trabajo y labor ahora son reconocidas. Su tesis estableció que el hidrógeno era el componente primordial de las estrellas. Se dedicó a la ciencia durante toda su vida, tuvo tres hijos y se casó con el astrofísico ruso Sergei I. Gaposchkin. Hizo una carrera académica importante en Harvard y fue la 1.ª mujer en tener un puesto de profesora asociada y ser jefa de un departamento en esa misma universidad.

Ida Tacke

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Ida nación en 1896 en Alemania, sus analisis se centraron el física y la química. Ella fue una de las primeras mujeres alemanas que estudió química, en 1919 se doctoró en la Universidad (Estatal) Técnica de Berlín y es considerada por su trabajo como química como la 1.ª mujer en la fabrica alemana.

A los devenires que ha tenido su trabajo y que fueron “retomados” por otros colegas adjudicándose todo el mérito se derivan muchas discusiones. Curiosamente muy parecidas a las que alegan los criticas de los métodos de Rosalind Franklin para exponer sus trabajos. Por ejemplo, se sabe que Ida Noddack (su nombre de casada) fue la 1.ª científica en nombrar la idea de la fisión nuclear, sin embargo su trabajo prácticamente fue ignorado. Más tarde sería asumida por Lise Meitner y Otto Stern. En ese trabajo describió los procesos fundamentales de la fisión, sin embargo el fin no se había creado todavía. Sería más tarde Enrico Fermi, quien fuera galardonado con el Premio Nobel de Física por sus trabajos sobre radioactiviad inducida.

Ida es reconocida por el descubrimiento del renio de número atómico 75, sin embargo, junto con sus esposo publicó un informe en el que aseguraban a la vez haber aislado el elemento 43 (masurio, como le llamaron) no obstante sus resultados no fueron reproducibles. No fue sino en 1937 cuando Emilio Segre y Carlo Perrier consiguieron islar el el elemento 43 al cual llamaron (y así lo conocemos) como tecnecio. Ida fue nominada 3 veces al Premio Nobel de Química.

En lo siguiente publicaremos más sobre estas mujeres superdotados y dedicadas al estudio que se atrevieron a no continuar las normas y cambiar la historia.


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