Neuronas biónicas, el futuro no tan lejano para tratar las enfermedades neurodegenerativas

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Neuronas biónicas, el futuro no tan lejano para tratar las afecciones neurodegenerativas

En un futuro podrían utilizarse para construir marcapasos superdotados o reemplazar la funcionalidad de zonas del cerebro dañadas.

Nuestro cerebro no es un ordenador. Lo contaba a Hipertextual actualmente el psicólogo Ramón Nogueras, al explicar que los recuerdos no se reproducen en vuestra mente, como una película, sino que se reconstruyen. Sin embargo, hay que reconocer que, en otros aspectos, sí que posee ciertos puntos en común con estas máquinas. Por ejemplo, el hecho de que para funcionar entrambos necesiten electricidad.

A enormes rasgos, para que una señal llegue hasta el cerebro, es requerida una serie de impulsos eléctricos, que viajan utilizando las neuronas a modo de cableado. Por eso, un equipo de científicos de las universidades de Bath y Bristol ha decidido usar este paralelismo para construir chips de silicio, aptos de reproducir la funcionalidad de las células nerviosas. Los resultados, descritos en Nature Communications, son muy prometedores y sientan las bases para el crecimiento de futuras tacticas de tratamiento para afecciones como el alzhéimer o el párkinson.

Universidad de Bath

Primer paso: observar

Para construir estas neuronas artificiales, el 1.er paso de los científicos fue mirar el funcionamiento de las células nerviosas reales de un grupo de ratas de laboratorio.

Con este fin, sometieron a los roedores a distintas estímulos y monitorizaron la ocupación de su cerebro en resolución a cada uno de ellos. Esto les permitió configurar un diminuto circuito electrónico analógico, apto de recrear el comportamiento de las neuronas con un 95%-97% de eficacia. Se encontraron ciertos obstáculos, como el hecho de que la ocupación neuronal no posee una resolución lineal. Esto representa que la reacción a una señal no posee por qué ser proporcional a la intensidad de esta. Sin embargo, lograron solucionar este problema y alcanzar que sus chips de silicio actuaran del mismo modo.

Logrado este reto, el siguiente paso es intentar utilizarlo in vivo, para reemplazar zonas dañadas del cerebro. Según ha explicado en un comunicado el inventor primordial del estudio, Alain Nogaret , ni siquiera sería requerida mucha potencia, puesto que las neuronas artificiales necesitan solo 140 nanovatios, una billonésima parte de lo que usan las células nerviosas reales.

Gracias a ello, a la vez se podrían construir marcapasos inteligentes; que, asimismo de estimular el corazón para que bombee la sangre a un ritmo constante, usarían estos chips para contestar a tiempo real a sus demandas, como ocurre normalmente en un organismo sano. Sin duda, el abanico de posibilidades que bridan estos implantes de cara a un futuro es inmenso. Esto es lo que pasa cuando distintas disciplinas de la ciencia colaboran, que se pueden salvar vidas al más puro estilo de una película de ciencia ficción.

Hipertextual




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