Nuestra temperatura no es la que creíamos, ¿fallo en los cálculos o cambios fisiológicos?

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Nuestra temperatura no es la que creíamos, ¿fallo en los cálculos o cambios fisiológicos?

Si bien se creía que el médico que calculó una temperatura media de 37ºC hizo las mediciones mal, parece ser que se debe a un cambio fisiológico.

Aunque la temperatura puede variar entre unas personas(individuos) y otras, durante años se ha considerado que el cuerpo del ser humano medio se descubre a 37ºC. Esta cifra fue establecida en 1851 por el médico alemán Carl Reinhold August Wunderlich, quien llegó a esta conclusión después de tomar millones de mediciones en muchas decenas(10 o más) de muchos de pacientes.

Sin embargo, a día(24hrs) de hoy a partir de ese número muchas personas(individuos) ya comienzan a encontrarse mal, a causa de las conocidas como “décimas”. Esto señala que, en realidad, no es la temperatura media de un individuo sano. Al menos no en la mayoría de casos. Por eso, durante años se ha pensado que Wunderlich no utilizó una metodología adecuada en sus experimentos. Al término y al cabo, en aquella época los termómetros eran aún muy rudimentarios y puede ser que no contaran con una buena precisión. Para confirmar si el problema era ese, o más bien que vuestra fisiología ha modificado con el tiempo, un equipo de científicos de la Universidad de Stanford ha elaborado un estudio, en el que se analizan muchas bases de datos en busca de las temperaturas de pacientes sanos en distintas épocas de la historia. Los resultados de dicho trabajo se han anunciado actualmente en eLife y anuncian que en realidad el médico alemán sabía bien lo que hacía, por lo que el cambio se debe más bien a la 2.ª teoría.

Del siglo XIX a vuestros días

Para empezar el análisis, estos científicos recurrieron a una base de datos de 24.000 veteranos del Ejército de la Unión, recogidos después de la Guerra Civil de Estados Unidos, en el siglo XIX. A continuación, pasaron a una encuesta de salud, elaborada a 15.000 personas(individuos) del mismo país en la década de los 70 del siglo XX y a la vez a los registros de datos clínicos de 150.000 alumnos de la Universidad (Estatal) de Stanford en la década de los 2000. En total disponían de medio millón de datos, con un espacio temporal superior a un siglo entre los más antiguos y los más nuevos.

Así, pudieron confirmar que, efectivamente, las temperaturas corporales de las personas(individuos) sanas habían variado durante todo ese tiempo. En el caso de los hombres, aquellos nacidos en los 2000 tenían de media una temperatura corporal 0’59ºC más baja que la de los veteranos de guerra. Ocurría algo similar en las mujeres, ya que desde la ultima década del siglo XIX hasta la actualidad han experimentado una disminución de 0’32ºC en su temperatura corporal.

Estaba claro que el cambio no se debe a las mediciones de Wunderlich; sino a que, efectivamente, nuestra temperatura ha bajado. ¿Pero por qué?

Aunque no hay una resolución clara para esta pregunta, la autora primordial del estudio, Julie Parsonnet, apunta a los cambios que se han producido en vuestro ambiente a lo extenso de todos esos años, desde la temperatura de las viviendas hasta el contacto con microorganismos. Las medidas de higiene son mejores y los alimentos más seguros, por lo que vuestro sistema inmunitario no debe estar tan en marcha como en la antigüedad. Al término y al cabo, la fiebre es el resultado de esta batalla de vuestras defensas contra potenciales agentes patógenos. Si estos no están tan en contacto con nosotros, la temperatura no viene a subir demasiado.

En definitiva, parece ser que vuestra temperatura media es un poco más poca de lo que a día(24hrs) de hoy se aprecia estándar, no obstante si el dato debe cambiarse no es porque aquel médico, con un rudimentario termómetro de 20 centímetros de longitud, hiciera mal sus medidas. Es más bien porque las personas, así como vuestro entorno, hemos cambiado. ¿Significa eso que la cifra continuará disminuyendo? Dado el aumento de las temperaturas globales que se avecina, los datos podrían variar en cualquier sentido. Solo el tiempo lo dirá.

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