Recordamos a Anna Atkins, la primera fotógrafa de la historia

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Anna Atkins / Getty Images

Anna Atkins / Getty Images

Tal día(24hrs) como hoy de 1799 nació un personaje histórico de la fotografía. La botánica inglesa Anna Atkins escribió una de las páginas más destacadas de la fotografía(digital/análoga) gracias a sus innovadores métodos de trabajo.

Nacida en una época plagada de anécdotas científicas, Atkins era hija de John George Children, un eminente estudioso que proporcionó a su hija una educación científica extraordinaria para su tiempo. A sus 26 años contrajo matrimonio con John Pelly Atkins, dueño de extensas plantaciones de café en Jamaica(País) y la persona que propició su interés por la botánica. Así, a lo extenso de su vida coleccionó un enorme número de especímenes y consiguió formar parte de la prestigiosa Sociedad Botánica de Londres, una de las pocas que aceptaban mujeres entre sus miembros.

El interés de Atkins por la fotografía(digital/análoga) surgió de improviso a través de un compañero de su padre, el autor del calotipo, William Henry Fox Talbot. Cultivó distintas géneros a través de seis obras durante una década El calotipo era un método fotográfico entró en la exposición a la luz de un papel tratado con nitrato de plata y ácido gálico, que posteriormente se revelaba y se fijaba con hiposulfito sódico. Un invento revolucionario que impresionó a Children y a su hija, cuando Talbot les envió muchas fotografías. Éstos decidieron obtener una cámara y efectuar muchas pruebas, no obstante finalmente se decantaron por otro sistema para fotografiar sus plantas: el cianotipo.

Tiempo después de experimentar con el calotipo, el astrónomo Sir John Frederick William Herschel anunció una renovada técnica fotográfica muy llamativa. Denominado cianotipo, el procedimiento consistía, de forma simplificada, en recubrir el papel con una aleación de dos compuestos –citrato de amonio y hierro y ferrocianuro de potasio- y exponerlo al sol, logrando un resultado muy llamativo: una fotografía(digital/análoga) de color azul turquesa. El renovado invento era más sencillo y barato que el calotipo, por lo que Atkins no dudó en aplicarlo a su enorme pasión. A partir de entonces y durante más de una década, la botánica documentó cientos de especímenes botánicos a través del cianotipo y llegó a anunciar muchas obras, entre las que destaca su obra maestra: British Algae: Cyanotype Impresssions. El problema era que este tipo de libros no se podían reproducir en una imprenta, así que Atkins tenía que crear cientos de copias de cada fotografía(digital/análoga) para repartir entre todos los libros. Aunque entendemos que trató distintas géneros a través de seis obras fundamentales, en la actualidad sólo se mantienen 17(diecisiete) ejemplares, algunos de ellos con un valor superior a los 300.000 euros en el comercio del arte.

Anna Atkins bien merece un Doodle

Doodle que conmemora el aniversario de su nacimiento / Google

Doodle que conmemora el aniversario de su nacimiento / Google

Con el propósito de homenajear a Anna Atkins, Google® proporciona hoy un Doodle en su honor. Visible en países como Reino Unido, Estados Unidos, Chile(País) o Argentina, entre otros, se trata de una ilustración que significa una de sus típicas fotografías(digital/análoga) de cianotipo.

Anna Atkins no pasó a la historia por inventar una renovada técnica fotográfica, sino por ser la 1.ª en quitarle provecho en una disciplina tan dispar como la botánica.

Muestras de cianotipos pretenecientes a la obra British Algae. Fuente: The Getty Museum.


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