Super-ojos, ¿es así el futuro de la visión artificial?

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Algunos medios se han hecho eco de una atrayente propuesta por parte de una compañía “biotech” para inventar ojos artificiales. Estos supuestos ojos biónicos serían capaces de aumentar el enfoque, cambiar la visión o inclusive extraer fotos y mandarlas por WiFi. Lo más curioso del asunto es que estos supuestos ojos son completamente orgánicos y lo único malo sería tener que sustituir los vuestros naturales por estos otros artificiales. No obstante antes de extraer vuestras carteras y comenzar a buscarlos como locos, vamos a pararnos un momento. ¿Es esto posible? No. No lo es. Que quede clarísimo. Entonces, ¿no existen los ojos biónicos? Por presunto que existen; son muy reales y están bastante avanzados. No obstante vamos a mirar hasta dónde podemos llegar con la ciencia realmente y no con la ciencia ficción.

EYE, el super-ojo biotecnológico

Cierta compañía de diseño se ha puesto en marcha desarrollando una idea que me parece fantástica. El presunto EYE, de MHOX, estaría fabricado empleando las últimas técnicas de bioimpresión y estaría diseñado en tres modelos. El básico, para sustituir a ojos lesionados, el mejorado, apto de filtrar la visión y el avanzado, que permite, incluso, colaborar las imágenes. Todo muy lindo no obstante totalmente falso, por supuesto. Eso sí, la idea pone de manifiesto unas cuantas cuestiones la mar de interesantes. ¿Podemos diseñar ojos a la carta con biotecnología? ¿Y mejorarlos? ¿Seríamos aptos de construir un ojo apto de darnos cualidades adicionales? Bueno, en inicio la resolución a las preguntas previos es que sí. No obstante en la práctica, actualmente, no. Por ejemplo, el concepto de diseñar órganos mediante la biotecnología es un hecho actual. Ahora mismo somos aptos de hacerlo. Es más, lo hacemos. Por eso existen proyectos como el del Homo chippiens, del que ya os hablamos.

EYE, el presunto “súper-ojo” de MHOX en sus tres versiones. Fuente: MHOX

Podemos, además, utilizar la bioimpresión para diseñar tejidos histocompatibles, es decir, que estén hechos a medida del paciente y minimicen el rechazo. No obstante de ahí a “cultivar” un ojo a medida… hay mucho trecho. En 1.er lugar, el ojo es un órgano complejísimo, fabricado en ciertas circunstancias particulares y envuelto por el cuerpo. Es, conceptualmente, probable desarrollar un ojo a partir de células madre y con los factores adecuados. No obstante ahora mismo está totalmente fuera de vuestras posibilidades. Por otro lado, suponiendo que lo hiciésemos, trasplantarlo sería otro problema. Un tejido, sin embargo fuese histocompatible, está finamente inervado por nervios complejísimos. Una operación de estas funciones no tendría como resultado un ojo completamente normal, casi con total seguridad. Al menos en el estado reciente de la cirugía. Además, sin embargo salvásemos estos dos problemas, como ya os contamos es irrealizable obtener una supervisión por cuestiones físicas (y ya no contamos de una “glándula” de WiFi o de filtros para la luz). Miremos hacia otras opciones. ¿Qué hay de los ojos biónicos?

Ojos biónicos, no obstante de verdad

Los ojos biónicos existen. Todavía son muy rudimentarios si los comparamos con un ojo normal. No obstante lo cierto es que sirve y están avanzando a una rapidez increíble. Las estimaciones preven que los ojos biónicos serán aptos de devolver la vista en un 30% a las personas(individuos) invidentes en solo 3(tres) años desde ahora. Actualmente existen muchas empresas (reales) laborando en ojos biónicos, sin embargo todos son de naturaleza artificial y no orgánica. Algunos de los más prometedores son el Argus Retinal Prosthesis, el MVIP o el ASR. Mientras que los dos primeros conectan el nervio óptico, a través de la retina, con una cámara externa, que transmite la señal, el ASR es un ingenioso implante que sustituye la retina dañada, de manera que el ojo continua siendo (o más bien pareciendo) un ojo real, sin embargo su capacidad óptica es muchísimo menor. El que un ojo sea “natural” es uno de los propositos de la cirugía optométrica, ya que el aspecto es una parte importantísima. Entonces, si podemos implantar ojos biónicos, ¿Ahora sí podemos inventar un súper-ojo?

Así es el Argus Retinal Prosthesis. Fuente: Argus.

Veamos la situación. Los ojos biónicos serán aptos de devolvernos hasta un 30% de la visión en el mejor (y casi fantástico) de los casos. Esto se debe, como hemos dicho, a la dificultad de la cirugía que conlleva. Además, cuando un ser humano pierde la visión durante el bastante tiempo, su cerebro ha de ser “reentrenado” para que comprenda cosas como la profundidad o la diferenciación de objetos, ya que sin la maestría natural, un ojo solo ve líneas y colores sin sentido. Todo esto unido a los problemas derivados de una operación (rechazo del tejido etc) crean del todo imposible, al menos a corto plazo, construir un “súper-ojo”. ¿Será probable en el futuro? Bueno, utilizando tecnología externa, es probable que sí, sin embargo hay muchas barreras que sortear antes. Lo 1.º sera obtener que funcionen bien y ya nos preocuparemos de ponerle láser y cámaras de rayos X más adelante.


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