Un corazón artificial para probar medicamentos

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órganos sintéticos

Pulmón sintético en un chip. Fuente: Nature/Wyss I.

Si hace un tiempo os hablábamos del intento de inventar un modelo humano artificial, llamado jocosamente como “Homo chippiens“, hoy os anunciamos su corazón. Su corazón artificial, por supuesto, lo que hace el 2.º órgano en salir a la luz, tras los pulmones. Cada vez estamos más cerca de contar con un modelo eficiente del cuerpo humano sin tener que recurrir a la experimentación animal. Este corazón artificial, en concreto, servirá para inventar pruebas de fármacos y sustancias muchas de manera que se puedan calcular todos sus parámetros de manera fácil en el laboratorio y de una manera fiable. Parece que una renovada droga emprende a abrir sus puertas.

El corazón artificial en placa

El corazón artificial en chip, o placa, es el 2.º órgano que vemos, como decíamos. Hace un tiempo ya pudimos observar un pulmón en chip, diseñado para inventar pruebas farmacológicas también. Este corazón, contiene en apenas unos centímetros de placa de silicona, un pequeño corazón pulsante, formado por células cardíacas y que revive como un corazón normal. No obstante no imaginéis un corazón con forma de corazón. Puesto que su finalidad es educarse como reacciona ante diversas sustancias, no requiere tener forma de corazón. En vez de eso, las placas aceptan desarrollar este pequeño corazón artificial de una manera más barata, eficiente y de fácil transporte. Así, puede ser usado por los laboratorios de todo el mundo, pudiendo desarrollar minúsculos corazones personalizados de cada persona en un hospital o desarrollando nuevas técnicas sin tener que utilizar animales para educarse la reacción de las células.

Para poder convertir este corazón artificial en algo lo más similar probable a un corazón humano real, los investigadores han diseñado la interconectividad y el tamaño del órgano en placa de manera que cumpla con algunos de los parámetros normales del original. El corazón se interconecta con canales de microfluidos que lo alimentan, como si de sangre se tratase, y eliminan los residuos producidos por las células. Además, permiten la monitorización completa de los parámetros de este corazón ante el tratamiento. De esta forma se pueden probar los medicamentos y prever con bastante precisión el efecto que poseerán en vuestro corazón. Esto es principalmente útil, como decíamos, cuando utilizamos cultivos de pacientes particulares, ya que los tejidos no continuamente reaccionan igual.

Llega el Homo chippiens

El corazón es solo el siguiente paso en busca de este Homo chippiens, un modelo humano que pretende ser lo más realista jamas utilizado en investigación. De esta manera podemos desarrollar tratamientos y exhibir consecuencias que de otra manera serían imposibles o éticamente incorrectas. La finalidad de los investigadores es poder desarrollar un sistema complejo e interconectado de órganos capaces de simular de la manera más fidedigna el cuerpo humano. Los modelos, cuanto más se asemejan a la realidad, más eficientes son ya que existen numerosos factores imposibles de prever o simular. Por eso empleamos todavía modelos animales, los cuales se parecen más a la realidad. Y sin embargo son bastante imperfectos, como explicaban los investigadores. Debido a esta complejidad de la que hablábamos, los modelos animales no continuamente reaccionan de la manera que lo harían los humanos, gastando El siguiente órgano en chip que observaremos posiblemente sera un riñónesfuerzo, tiempo y, lo que es más importante, vidas animales para fallar en el último momento.

Este corazón artificial, sin embargo, sí reacciona de una manera casi idéntica a como lo hace un órgano completo humano. Al menos a nivel metabólico. Algunos aspectos, como son los mecánicos y físicos propios del tamaño no se pueden educarse fácilmente. No obstante el modelo es completamente válido para prácticamente cualquier otro aspecto, así que su efectividad es casi total. El siguiente paso, y que aguardamos observar dentro de poco, será la aparición de un renovado órgano en chip. Asimismo del pulmón y el corazón artificial, ya hay muchos diseños de riñón y no tardaremos en observar otros órganos como el hígado. ¿Cuales los más difíciles de crear? Sin duda, el cerebro, la sangre y el sistema inmune. Aunque ya hay muchos mejoras al respecto, lo que nos hace observar con mucho optimismo al futuro próximo. Bienvenidos a una renovada etapa en la bioingeniería.


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