Una nueva fuente de energía podría ayudar a colonizar Marte

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Motor de Leidenfrost. Fuente: Phys.org

Encontrar nuevas fuentes de energía es continuamente un hecho digno de celebración. Lo más complicado de esta tarea es que sean eficientes y que su fuente original resulte lo más duradera posible. Para ello, cada día, especialistas de todo el universo idean técnicas más novedosas. Como esta nueva fuente de energía basada en el efecto Leidenfrost, un proceso que ocurre gracias a la sublimación de materiales como el “hielo seco”. El hielo seco no es otra cosa que dióxido de carbono, gas, tan frío que se congela. Cuando este vuelve a una temperatura más “natural”, en vez de pasar a estado líquido, se vuelve de renovado gas, sublimándose. Esto es lo que usa el renovado método para adquirir energía fabricado por la universidad de Northumbria, en Newcastle. Por desgracia, sostener el hielo seco puede no resultar rentable como fuente de energía aquí en la tierra. Sin embargo, en el espacio, el dióxido de carbono congelado puede encontrarse fácilmente.

Una fuente de energía para Marte

Afrontar retos tales como la colonización de Marte necesitará de todo vuestro arsenal de ingenios. Por ahora, la misión está más en el campo de la ciencia ficción que de la ciencia a secas (a pesar de las expectativas de El hielo seco es muy abundante, fácil de transportar, almacenar y manejaresta renovada fuente inspirada en el efecto Leidenfrost no posee la misma eficiencia que otros diseños basados en combustibles tradicionales.

Pero, en 1.er lugar, se puede mejorar y el vapor a gran presión de la capa que se produce por el hielo seco es altamente energética. En 2.º lugar, la cantidad de hielo seco que se puede hallar en el mundo rojo es enorme. Y fácil de transportar, almacenar y manejar, lo que puede dar conclusiones ante este problema. Además, esta fuente de energía inspirada en el efecto Leidenfrost puede servir para alimentar de forma común un asentamiento, sus medios de transporte y promover la expansión del mismo. Al término y al cabo, hablamos de un “combustible” más (no en el sentido estricto), que creemos que es muy abundante. Sería tan simple como echar unos litros de dióxido de carbono congelado a vuestro presunto “motor Leidenfrost” para viajar por Marte y pararnos a recolectar más hielo seco en cualquier sima que encontráramos, sin que el “punto de no retorno” se convirtiese en un evento catastrófico.

Así utilizamos el efecto Leidenfrost

El efecto Leidenfrost ocurre de manera natural cuando un líquido toca una superficie a más temperatura que la requerida para lograr su punto de ebullición. Esto provoca que se genere una capa de gas entre el líquido y la superficie de manera que no se produce casi fricción entre ambas. El efecto Leidenfrost puede verse de manera fácil cuando las gotas de agua recorren, por ejemplo, la superficie de una sartén caliente antes de evaporarse por completo. Por supuesto, con materiales como el dióxido de carbono, esto ocurre a temperaturas relativamente frías. El diseño(design) de este motor Leidenfrost es la 1.ª app conocida de este efecto a la obtención de energía. Y es tremendamente ingenioso. Utiliza el vapor a alta presión para crear girar el motor sin apenas fricción. Aunque aún está en desarrollo, el prototipo básico sirve y si existe interés por parte de la fabrica cosmonáutica, en breve podríamos mirar un auténtico motor Leidenfrost funcionando como prueba de concepto en algún laboratorio de la ISS.

Gota sobre una superficie caliente (efecto Leidenfrost).

Por supuesto, el efecto Leidenfrost no solo ocurre con hielo seco, y puede emplearse otro material para crear funcionar un presunto motor Leidenfrost. Además, la modelización de este motor puede tener otras apps ya que explota el efecto empleando una turbina altamente especializada. Este rotor es en sí un diseño(design) muy atrayente y que puede tener nuevas aplicaciones, independientemente de sus posibilidades como fuente de energía. Algunas de dichas apps no tendrían por que tener lugar en el espacio, sino aquí en la tierra. Así lo esperan sus diseñadores, que ven el hallazgo con una mente muy positiva y muchas ideas en la cabeza. Mientras tanto, es bueno saber que cada vez hablamos con más herramientas(tools) para perdurar en ambientes extremos, ya sea en Marte o, por qué no, inclusive en vuestro propio planeta.


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